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한강시민공원의 흔히 볼 수 있는 박스형 매점에 사는 한 가족이 있습니다. 아버지(변희봉)의 속을 무던히도 썩히는 덜떨어진 장남 강두(송강호)는 딸 현서(고아성)가 학교에서 돌아오자마자 여동생 남주(배두나)의 양궁 경기로 채널을 돌립니다. 그러나 이날 괴물이 한강 밖으로 몸을 드러내고, 강두는 두 눈 앞에서 딸이 괴물에게 납치되는 광경을 봅니다.

가족 중 유일하게 대학물을 먹었지만 운동권 출신으로 날건달처럼 지내고 있는 둘째 아들 남일(박해일)은 현서의 영정이 놓인 합동 영결식장에 모습을 나타냅니다. 그 와중에 아버지의 한마디가 관객들의 웃음보를 풀어놓습니다.

"현서야~~ 너때문에 다 모였다~~ 우리가~~."

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<괴물>의 기자시사회가 치러진 이후 전국은 <괴물>을 칭송하는 소리로 가득 찼습니다. 온갖 언론과 평론들이 입을 모아 <괴물>의 위대함을 찬양하고 나섰습니다. 저는 일반인 대상의 시사를 통해서나 영화를 접할 수 있었습니다. 당연히 기대가 컸죠.

하지만 영화를 보고 나서는 발걸음은 왠지 그리 가볍지 않았습니다. 일단 인정할 건 인정해야죠. 110억원. 큰 돈이지만 사실 1000만 달러를 조금 웃도는 정도의 돈입니다. 할리우드 블록버스터의 1/10 가격으로 저 정도의 CG 괴물을 볼 수 있다는 것은 대단한 일입니다. 이 괴물은 몸에 불이 붙었을 때 외에는 거의 흠을 잡을 수 없을 정도로 정교합니다.

배우들의 연기 역시 더 이상 기대하면 곤란할 정도로 훌륭합니다. 네 명의 가족들은 각기 톱니바퀴처럼 자신의 캐릭터를 완벽하게 수행해냅니다. 아무래도 가장 인상적인 역할은 아버지 역의 변희봉입니다.

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젊어서 '철없이 밖으로만 나돈' 아버지 변희봉은 강변 노점 벽에 걸린 멧돼지 얼굴이 보여주듯 상당히 거친 과거를 가친 인물입니다. 비록 지금은 한강시민공원에서 컵라면을 파는 노인에 불과하지만, 사제총(혹은 엽총)을 들고 괴물과 맞서는 일순간, 그의 젊은 날을 짐작할 수 있는 표정이 얼굴을 스치고 지나갈 때 저는 소름이 돋았습니다. 이거야말로 노련미  넘치는 노장의 진가가 드러나는 장면이었죠.

이밖에도 송강호 박해일 배두나에게 굳이 연기를 잘했네 어쩌구 하는 것은 새삼스럽게 이승엽의 방망이질이 날카롭네 힘차네 하는 거나 마찬가지이니 생략해도 좋을 듯 합니다. 특히나 무슨 일이 있어도 뛰지 못하는 배두나의 거북이 캐릭터는 너무 실감이 넘쳐서 분통이 터질 정도입니다.

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<살인의 추억>만큼은 아니지만 영화 곳곳에 숨어 있는 유머도 빛을 발합니다. 송강호의 답답한 캐릭터는 좀 지나치게 과장되어 있어 짜증스럽기도 하지만 이미 유명해진 'NO VIRUS' 신을 비롯해 관객들의 폭소선은 여러번 터집니다. 이 대목에서 박노식과 김뢰하가 별 특징 없는 장면에 투입된게 좀 아쉽습니다.

마지막 장면의 "밥먹자"는 <살인의 추억>의 "밥은 먹고 사냐?"를 연상시키는 대사이긴 합니다만 두 '밥'의 의미는 완전히 갈립니다. 후자의 '밥'은 '너 따위도 모진 목숨을 이어갈 자격이 있느냐'는, '생존의 자격'을 내포한 단어라면 전자의 '밥'은 그저 살아 있는 생명체라면 누구라도 느끼는 것이 당연한 '생존의 욕구'를 보여주는 표현입니다. 아무튼 밥을 먹는 라스트신은 너무도 인상적인 마무리입니다.

(중간에 가족들이 밥을 먹는 장면에 현서가 나타나 밥을 함께 먹죠. 이건 '제사밥'이라는 한국 고유의 전통을 생각나게 하는 장면이라 가슴을 뭉클하게 하기도 합니다.)

이처럼 <괴물>은 매끈하게 잘 만들어진 영화입니다. 그런데도 불만이 있다면 기대가 지나친 탓이라고 해야 할지 모르겠습니다. 우선 이 영화를 보다 보면 '대체 괴물이 상징하는 것이 무엇인가'에 대해 생각하게 됩니다.

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우선 이 영화는 그저 그대로 내러티브를 따라가면서만 보(아도 사실 별 상관은 없겠지만)면 어쩐지 엉성한 느낌을 감출 수 없습니다. 일단 아무리 괴물이 무서운 존재라 해도, 어느 정부가 '바이러스가 발생했다'는 이야기에만 정신이 팔려 괴물의 수색 자체를 포기하겠습니까. 게다가 미국의 생화학부대까지 파견돼 한강을 죽음의 강으로 만들려 하는 것은 이 영화를 좀 지나치게 정치적인 작품으로 만드는 악수가 아닌가 하는 생각이 듭니다.

아무튼 이 영화는 거대한 한편의 우화입니다. 우화라면 무엇에 대한 우화일까요. 봉준호감독은 일찌감치 인터뷰를 통해 '이 영화는 프로파간다가 아니다'라는 말을 통해 이 영화에 제기될 반미 시비를 차단하려 합니다. 봉감독을 옹호하는 평론가들 역시 '그저 반미라기보다는 반미를 넘어선 권력 자체에 대한 비판'이라며 박자를 맞춥니다. 하지만 그 '권력'의 주체가 결국 미국이라는 점은 이 영화가 위치하고 있는 노선을 너무도 선명하게 보여줍니다.

물론 진보적인 성향을 가진 감독들이 위압적인 권력이나 부패한 사회를 괴물이나 유령으로 형상화하는 작품들은 이루 헤아릴 수 없을 정도로 많습니다. <살아있는 시체들의 새벽>에 나오는 좀비들이나 <천녀유혼>에 나오는 귀신들은 모두 부조리의 화신들이죠.

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그렇다면 골뱅이를 닮은 괴물은 무엇일까요. 어떤 존재를 1:1로 상징한다기보다는 부패한 권력 자체를 가리킨다는 해석도 가능하지만 이 부분에서 봉감독은 해석의 여지를 충분히 열어 둡니다. 어떤 이의 말대로 괴물은 '미국의 독(포르말린)에 의해 만들어진 독재 권력'을 상징하는지도, 또는 그 괴물과 접촉한 사람을 무조건 격리시키게 하는 북한 정권을 상징할 수도 있습니다. 또는 아예 '분단이라는 모순' 자체를 상징할 수도 있죠.

쇠파이프(송강호)와 화염병(박해일)으로 무장한 '민중'들이 맞서야 하는 존재라면 말입니다.

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결국 이렇게 쏟아지는 상징과 암호들은 이 영화를 그저 웃고 즐길 수만은 없는 작품으로 만들어 버립니다. 반미 코드요? 물론 그저 '반미'라고만 요약하기는 쉽지 않지만, 이 영화는 미국이 누리고 있는 전 지구적인 권력에 대한 강력한 비판의 메시지를 쉴새없이 전달합니다.

'바이러스를 처리하러 왔는데 바이러스는 발견되지 않는다'는 코멘트는 누가 뭐래도 이라크전을 상징하는 것이죠. 아무튼 이런 수없이 많은 '기호들' 이 때문에 이 영화의 오락적인 효용은 자꾸만 뒷전으로 밀려납니다.

비유하자면 이런 식입니다. 현악 4중주를 들으러 갔는데 풀 오케스트라는 물론, 전자기타와 가야금, 투베이스 드럼까지 등장한데다 어디선가 천둥소리, 대포소리, 폭포수 소리, 귀신 우는 소리까지 들려오기 시작한다면 청중은 혼란스러울 수밖에 없습니다. 게다가 정작 들으러 왔던 현악 4중주는 '자, 이건 기본이니까 안 들어도 알지?'라는 듯한 지나친 생략 때문에 사뭇 위축돼 있다면 막상 듣는 사람은 그리 행복하지만은 않을 것 같습니다.

이런 청중들에게 '그저 현악 4중주만 들으려 했는데 천상의 소리가 다 나더라. 기대한 것 이상으로 듣고 나니 정말 행복하다'는 '신선'들의 고담준론은 왠지 허탈하게 들릴 지도 모르겠다는 생각이 듭니다.

 

 


p.s 고백할게 있다면, 저는 주인공이 바보스러운 영화를 대단히 싫어합니다. 특히 뭐 하나 제대로 챙겨먹지 못하는 이 답답한 가족 이야기가 제게는 참으로 부담스러웠습니다. 이 영화가 편하지 않았던 것은 구구절절 풀어놓은 이야기와는 달리 그저 제 개인적인 취향 탓일 수도 있습니다. 아마도 이 영화의 공과는 직접 보시고 평가하시는 것이 좋을 듯 합니다. 그만치 공들여 잘 가꿔진 영화라는 점은 누구도 부인할 수 없을 겁니다. (2006. 7. 20)


 

댓글
  • 프로필사진 ikaros 우히히 이런 행운이 내게도...^^

    영화가 너무 많은 메시지를 가진다는 건....
    가끔은 피곤한 것 같아요...

    감독이 자신의 생각을 강요한다면...
    그래서 그 생각이 만고의 진리인양 오도되게 할만한
    권능을 가지고 있다면...

    가끔은 관객이 스스로 생각할만한 틈도 만들어
    두는 것이 필요하지 않을까..하는 생각을 하였습니다.

    저도 괴물을 보고나서 그리 마음이 편하지는
    않았거든요....
    2008.08.04 00:05 신고
  • 프로필사진 송원섭 2008.08.04 00:21 신고
  • 프로필사진 Eminency 이 블로그는 포스팅 타임 수정이 안되나 보군요? ^^;;
    간만에 예전에 본 기억을 다시 한 번 반추합니다...ㅡㅡ
    2008.08.04 00:11 신고
  • 프로필사진 송원섭 미래로는 가는데 과거로는..? 2008.08.04 00:20 신고
  • 프로필사진 인생대역전 저는 이 영화를 대여섯번 봤지만, 반미코드 보다는
    아무래도 가족 어드벤처쪽에 더 무게가 실리더군요....^^
    송기자님 말씀처럼 이 작품에서의 변희봉 선생의 연기를
    능가하는 영화는 아직 보지 못했습니다.
    고아성 양도 어린 나이에 매우 고생한 티가 역력하구요.

    그런데, 이 영화 DVD를 구입하려는 손길이 왜 자꾸만 망설여지는지...
    '살인의 추억'은 절판된 중고를 구입했는데요. ㅋ
    2008.08.04 00:17 신고
  • 프로필사진 송원섭 어느 영화제에서도 남우주연상을 드리지 않은게 아쉽습니다. 2008.08.04 00:21 신고
  • 프로필사진 비밀댓글입니다 2008.08.04 00:46
  • 프로필사진 웬리 움하핫..영화보는 눈이 그닥 밝지 못하여, 저는 그냥 오락적인 요소만 재미 있게 즐겼습니다요. -_-v 2008.08.04 11:11 신고
  • 프로필사진 Luffy 배두나에게서 레골라스를, 박해일에게서 보르미르를 기대한 건 무리였나요... 2008.08.04 12:15 신고
  • 프로필사진 눈팅 살인의 추억에서
    "밥은 먹고 다니냐"는 대사의 의미는 그게 아닌거 같은데..
    아무래도 정서나 세대의 문제일지도 모르겠군요.
    따뜻한 인간애에 바탕한 표현으로 들리는데....

    그걸 그렇게 해석하는 경우가 있다는게
    되레 생경한 경험이군요.
    2008.08.04 23:57 신고
  • 프로필사진 송원섭 저는 "너같은 놈도 밥은 먹냐? 내가 잡아 넣어 줄 때까지 잘 먹고 기다려라"라는 말로 들리더군요. 물론 제 생각입니다. 2008.08.05 00:27 신고
  • 프로필사진 채상원 극장에서 괴물을 세번이나 봤습니다. 그 이후로도 여러번 더 볼 수 있었는데, 그런 기호에 따른 상징을 보기 보다는, 그 영화 자체를 즐겼습니다. 이런 저런 생각이 많이 들기도 했지만, 그래도 봉준호 감독의 영화이기에 맘껏 즐겼습니다.

    봉준호 감독의 차기작을 기다리는데 언제쯤 나올려나요? ㅎㅎ
    2008.08.05 07:57 신고
  • 프로필사진 Say 저는 영화 상당히 재밌게 보았습니다.
    보고나서도 그다지 불편한건 없었구요..
    배우들이 모두 다 마음에 들어서였는지.. 볼만 하더라구요^^
    봉감독님 영화는 플란더스의 개도 좋았는데..^^;;
    글구보니 차기작은 언제 나올지 기다려지네요..

    덧) 괴물2도 시나리오 작업중이라고 들었는데.. 왠지 기대가 전혀 안되더군요..ㅡㅡ;; 작가도 감독도 모두 취향이 아니라 그런가..;;
    2008.08.06 02:38 신고
  • 프로필사진 푸우 아무리 봉준호가 만들었다고 해도 괴물(따위가)이 나오는 영화는 싫어해서 안보다가 열기가 이미 지나가고도 한참 지난 작년에야 영화를 봤는데
    뜻밖에 너무 좋았습니다.

    그 모든 부조리한 상황속에서 어이없는 순간에,
    얼척없이 드러나는 유머...이 모든, 우리자신으로부터 비롯되지않은, 너무도 억울한 비극일 때가 많은 - 이 세계를 우리가 살아가는 힘이기도 하죠.

    인간은 강합니다.
    2011.01.10 16:38 신고
  • 프로필사진 글쎄 악수까지는 아니고 사실 우리나라 정부가 해온 일이 그렇지 않나요 적나라하게 표현한게 오히려 사람들 마음에는 속이 시원했을 것 같습니다. 그래서 엄청난 관객을 끌어들인거겠죠. 2011.05.21 12:58 신고
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