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모든 일에는 단계가 필요합니다. 1986년, 사실상 처음으로 '제대로' 예선을 통과해 한국이 월드컵 무대를 밟았을 때만 해도 모든 여론과 언론은 '16강 가자'는 구호를 외쳤습니다. 하지만 당시의 가공할 대진운과 한국의 실력으로 볼 때 그건 정말 무리하고 무모한 목표였습니다.

그로부터 24년이 흘렀고, 한국 축구는 많이 성장했습니다. 그 사이 한번도 빼놓지 않고 월드컵 본선에 진출했고, 2002년에는 월드컵을 개최하기도 했습니다. 물론 그 해에 4강에 가기도 했지만, 냉정하게 생각할 때 과연 한국이 세계 4강권의 실력을 갖고 있는가 하는 질문에 선뜻 '그렇다'고 말하기는 쉽지 않을 듯 합니다.

하려는 얘기는 이겁니다. 이제 4강도 가 봤고, 4강이 진짜 실력이 아니라고 주장하는 사람들에게도 이번에 원정 경기에서 16강에 올랐으니 할 말이 있게 됐습니다. 그야말로 국제적으로 '축구 좀 하는 나라'라고 주장할 근거가 생긴 셈입니다. 그런 의미에서, 이제는 월드컵때마다 기하급수적으로 늘어나는 '축구 팬'들도 좀 달라져야 할 것 같다는 생각이 듭니다.

그럼 대체 16강이란게 뭐길래 이렇게 들썩들썩 한걸까요?

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사실 대체 왜 본선 진출도 16강에 이렇게들 흥분하는지에 대해 생각해보신 분은 별로 없을 겁니다. 그리고 16강이라는게 뭐가 어떻게 의미가 있는 건지도 별로 고민 안 해보셨을 겁니다.

한번 궁금해서 예전에 16강에 가 본 나라들이 얼마나 되는지 세 본 적이 있습니다. 산술적으로 하자면, 지난 1986년부터 2006년까지 6개 대회에서 16강에 오른 나라들은 모두 96개국입니다. 그런데 아주 당연히, 중복 출전한 나라들이 있기 때문에 그 수는 꽤 적습니다. 모두 40개입니다.

독일, 스웨덴, 스위스, 우크라이나, 이탈리아, 잉글랜드, 포르투갈, 네덜란드, 스페인, 프랑스, 덴마크, 벨기에, 터키, 아일랜드, 체코슬로바키아, 폴란드, 유고슬라비아, 크로아티아, 루마니아, 불가리아, 소련, 노르웨이, (이상 유럽), 브라질, 우루과이, 아르헨티나, 파라과이, 칠레, 에쿠아도르, 콜롬비아(이상 남미), 멕시코, 미국, 코스타리카(이상 북중미), 카메룬, 가나, 나이지리아, 모로코(이상 아프리카), 한국, 일본, 사우디아라비아, 호주(이상 아시아).

이중 13개국은 단 한번밖에 기록에 남지 않았습니다. 2번 이상 16강에 들어 본 나라가 27개국입니다. 즉 이 27개국은 어디 가도 국가대표 대항전에서 세계 16강에 올랐다는 인정을 받을 수 있다는 얘기죠. 27개면 250개에 달한다는 피파 회원국 중에서 대략 상위 10%로 꼽을 수 있습니다. 그러니 충분히 자랑할 일인 겁니다.

그러니 16강에 한번도 못 가본 나라들은 지금 열거한 40개 정도의 나라들 사이에 끼기 위해 안간힘을 다하고, 저 40개의 나라들은 더 나아가서 '웬만하면 8강 안에 드는 나라'가 되기 위해 노력합니다. 그야말로 우리가 당장이라도 꼽을 수 있는 축구 TOP 10의 나라들인 거죠.

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이번에 16강에 오름에 따라 한국은 아시아에서 처음으로 '16강에 두번 이상 오른 나라'가 됐습니다. 그리고 이게 두번, 세번이 되면서 '8강에도 수시로 오를 수 있는 나라'가 되겠죠.

이 정도가 축구를 하는 나라로서는 최고의 영예가 아닐까 싶습니다. 즉 축구의 세계에서 강국으로서의 인정은 한 대회에서 얼마나 반짝 잘 했느냐보다는 얼마나 자주 16강이나 8강에 올랐느냐 하는 것이 더 중요한 기준이 된다고 말할 수 있기 때문입니다. 자주 그런 일이 있다는 건 그 나라 축구가 한두명의 기린아에 의해 좌우되는게 아니라, 혹은 어쩌다 대진운이 좋아서가 아니라 시스템이 강하다는 뜻이니까요. (그리고 가능하면 개최국이 아닐 때의 성적이 좋겠죠.^^)

한국인은, 혹은 동양인은 다리가 짧아서, 키가 작아서, 체력이 약해서, 유연성이 없어서 안된다고 하셨던 분들도 많았지만 그런 분들은 아마 한국이 월드컵 16강에 오른다는 것도, 맨체스터 유나이티드에서, AS 모나코에서 한국 선수가 뛴다는 것도 상상하지 못하셨을 겁니다.

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물론 이렇게 되기 위해 가장 중요한 건 역시 선수 저변입니다. 아르헨티나와 상대할 때 많은 사람들이 '저쪽은 박지성이 11명'이라고 했습니다. 틀린 얘깁니다. 저는 "19명의 박지성과, 3명의 골키퍼와, 1명의 메시가 있는 팀"이라고 봐야 한다고 얘기한 적이 있습니다.

몇몇 사람들이 그리스전에 아르헨티나가 1.5군을 내보낸다고 걱정하기도 했지만, 솔직히 말해 아르헨티나나 브라질 같은 팀에서의 1.5군과, 다른 나라의 1.5군을 비교한다는 건 넌센스죠. 예전에 '브라질이 영국처럼 네 팀을 내보내면 어떻게 될까'라는 우스개가 나온 적이 있습니다. 답은 '월드컵 결승에서 브라질 1진과 2진이 붙는다'였습니다.

우리는 지금 단 1명의 박지성을 갖고 있습니다. 이런 뛰어난 선수 뒤에, 탈 아시아 수준의 선수들도 있고 국제 무대에 내놓기에는 좀 민망하지만 어쨌든 국내에는 그보다 나은 선수가 없어서 대표팀에 있는 경우도 있습니다. 세번째 경우의 선수들이라 해도, 어쨌든 대표팀 코칭스태프가 판단하기에 더 나은 대안이 없기 때문에 출전시키는 거라고 생각하는게 좋을 듯 합니다.

이런 선수단이 나아가 11명의 박지성으로 베스트 일레븐이 채워지고, 그 뒤로 23명의 선수단이 박지성급으로 채워지는 날이 오면, 그제서야 메시 같은 당대의 에이스가 한국 팀에 등장하게 될 겁니다. 이걸 한 순간에 뛰어넘을 수는 없습니다.

그런 의미에서 이번 16강은 대단하고 의미있는 성과였고, 미래를 향한 중요한 한걸음이라고 생각합니다. 물론 또 이런 대목에서 축구가 뭐 그리 대단하냐고 하실 분도 있겠지만, 그런 분들은 그냥 인생의 재미 하나를 놓치고 사시는구나 하고 생각하시면 될 듯 합니다. 뭐 그 분들에겐 월드컵보다 중요하고, 훨씬 재미있는게 있겠죠.

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ESPN에서 이번 경기의 MVP를 박주영으로 꼽았다던데, 박주영의 프리킥이 그린 아름다운 궤적도 환상적이었지만 뭐니뭐니해도 이날 한국을 16강에 끌어올린 주역은 박지성이었다고 생각합니다. 최전방에서 최종수비진까지, 안 가는데가 없더군요. 심지어 상대 공격 실패 후 흘러나온 공을 전방으로 걷어내는 것도 최종수비수가 아니라 박지성이라는 건(이건 최종수비가 반성해야 할 부분이지만) 감동하지 않을 수 없었습니다.

아무튼 결론적으로 위에서도 얘기했듯, 우리가 이 시점에서 박지성 같은 선수를 보유하게 된 건 지난 86년 이후, 또는 지난 60년대 이후 지속적으로 국가대표 축구를 육성시켜 온 수많은 공로자들이 노력한 결과라고 생각됩니다. 우연히 박지성 하나가 하늘에서 떨어졌다고 생각하면 곤란합니다. 그런 의미에서 또 5년 뒤, 혹은 10여년 뒤에 우리 국대의 1진이 11명의 박지성으로 짜여질 날을 기대해 봅니다.

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                  23일 아침 올라온 응원샷 중 최고의 장면입니다. 아주머니 만세!


P.S. 이번 월드컵 들어 (1) 대진운 아주 좋다 (2) 그리스가 한건 해주길 빌어야 한다 (3) 1승1패 이후 16강 전망 밝다 (4) 박주영이 나이지리아전에서 한건 해준다 모두 대략 얼추 적중하고 있어서 매우 고무돼 있습니다. 그런 면에서 하나 더 해볼랍니다. "덴마크, 16강 간다!"
 

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댓글
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  • 프로필사진 무면허 객관적으로 전력만 놓고 비교한다면 덴마크가 16강을 간다는 송도사님의 점쾌에 수긍할 수 밖에 없습니다만...

    아시아 축구의 위상 제고와 아시아 대륙의 출전쿼터 확대를 위해서는 제발, 제발, 제발 일본이라도 16강에 진출해 주기를 바랍니다.
    4개국 출전해서 2개국이 16강에 진출하는 실력이라면 좀 더 출전국가를 늘려 주는 것이 옳다고... 주장하기 위해서라도...
    2010.06.23 16:35 신고
  • 프로필사진 구르는 앙금 기다리던 P.S 였습니다!!!
    저도 대외적으로는 문명인이니까, '음...아시아의 일원인 일본이 잘하면 좋을 수 있을 수 있을지도...'라는 말을 할 때가 있을 수도 있지만, 속마음은, '아니, 저것들이 10백으로 경기하며 열흘동안 꼴랑 한 골 넣고 16강을 갈 수 있다고라? 그 꼴 절대 못보지!!" 하는 것입니다. (에휴, 맨날 여행지 고를 때는 일본이 최고여~ 이러면서 좋다고 가는 주제에 말이죠.)
    우리 16강 확정되고 제일 먼저 체크한 것이 덴마크-일본 경기였는데, 음, 그 경기도 새벽 3시 반이라 안타깝더군요.

    저는 유제품을 좋아하니까 낙농국인 덴마크를 응원하렵니다. 네덜란드처럼 저를 실망시키지 않으리라 믿습니다.

    일단 소원하던 16강에 갔으니, 앞으로 남은 경기 만원빵은 좀 가벼운 마음으로 걸어 보려구요.
    2010.06.23 16:43 신고
  • 프로필사진 순진찌니 우하하하하하하하..
    코펜하겐에 한표.. 저도욧.

    집~에가자..일본 형들아...

    전 박지성선수만 보면.. 왈칵 눈물이 나옵니다.
    형님이 언급한.. 앞과 뒤에서 다하는...ㅋ
    밤새우고 회사 출근했더니.
    지금 이시간 정도 되니 정신이 혼미해 집니다.
    2010.06.23 16:46 신고
  • 프로필사진 냐옹이 우리가 16강에 올라간 최고의 수훈은
    누가봐도

    뼈정우입니다.
    2010.06.23 17:02 신고
  • 프로필사진 감자 형님 아주 '남아공 카산드라'의 면모를 ㅎㅎ 2010.06.23 17:24 신고
  • 프로필사진 무대포 간단하게 말해서 월드컵에서 16강 간다는 것은 정말 대단
    한 것입니다.
    피파 회원국이 200여국인데 그중 16강에 든 것이 뭐 대단
    한 거냐라고 생각할 수도 있습니다.
    그러나 우리나라 같은 축구변방국에서 16강 가는 것은 대
    단한 것이 틀림없습니다.
    우리나라에서 가장 성행하는 스포츠는 야구입니다. 그러나 유럽이나 남미에서는 타종목은 거의 관심이 없다시피하고 축구에 올인하고 있다고 보여 집니다.
    그런 나라들을 제치고 우리가 16강을 간 것은 저는 우리 태극전사들의 애국심 때문이라고 봅니다.
    각자 유럽최정상 클럽에서 활동하는 프랑스선수들이 분열되니 아무것도 아닌 것이 되듯이 박지성, 박주영, 이청용 빼고는 유명클럽에서 뛰지 못하는 선수들이 응집되어 이루어낸 기적이라고 밖에 설명할 수 없습니다.
    2010.06.23 18:34 신고
  • 프로필사진 붉은비 박지성 mom 동감입니다.
    하지만 역시 가장 인상적인 장면은 동점골이네요.^^
    '헤딩은 페이크' ㅋㅋㅋ 멋진 슛이었습니다.^^
    2010.06.23 18:37 신고
  • 프로필사진 후다닥 PS에서 한번 빵 터졌습니다..
    어제 회식 갔다 일찍 와서 한숨 자고 일어나니 전반이 끝났더군요..
    다행히 후반을 봐서 위안을 삼고 있습니다.
    16강 경기는 친구네 가족이랑 놀러간 평창 콘도에서 보겠네요
    벌써부터 기대됩니다.. ^^
    2010.06.23 19:48 신고
  • 프로필사진 MVP는 박지성 나이지리아전은 확실히 박지성의 공이 큽니다. 진짜 여기저기 헤집고 다닌다고 할까요...
    박지성 때문에 몇번이나 반칙을 해대는 나이지리아선수들이란^^
    2010.06.23 20:02 신고
  • 프로필사진 MVP는 박지성 일본 선수중에 이청용과 박주영 같은 선수는 있을지 몰라도 박지성은 확실히 없는듯. 아니 아예 없다고 해야되나 ㅎㅎ 2010.06.23 20:03 신고
  • 프로필사진 MVP는 박지성 요즘 송원섭님 신끼(?)가 들리신 듯. 로또나 스포츠토토 이런것 좀 사세요. 2010.06.23 20:06 신고
  • 프로필사진 이지연 티브이 없이 외국에 살고 있어서 중계를 보려고 별 짓을 다해 봤어요.
    첫경기는 눈감고 귀막고 경기 끝난후 영상 올려준 사이트에서 3시간 늦게 경기 봤고요,
    두번째 경기는 남의 집에 쳐들어가서 보고,
    어제 경기는 집에서 인터넷 라디오로 가슴 졸이며 들었습니다.
    토요일의 우루과이전은 ESPN 나오는 호텔에 숙박해서 볼까 생각중 ㅠㅠ
    2010.06.23 22:32 신고
  • 프로필사진 포스트 페더러 ESPN3.com 들어가시면 한국어 방송을 공짜로 보실수 있습니다. 원하시면 영어, 독일어, 스페인어, 일어등의 방송도 다 보실수 있어요. 저는 ESPN의 화면을 보면서 인터넷의 한국어 중계로 너무나 행복하게 월드컵을 즐기고 있습니다. 물론 몇초 느리게 나와서 좀 우습지만. 요새 윔블던 테니스 거의 모든 경기나 월드컵 전 경기를 볼 수 있습니다. 2010.06.24 10:49 신고
  • 프로필사진 남편들은... 집안 청소를 잘 안하시나봐요.

    위의 글과 같은 거, 옥시싹싹으로 지우고 싶은데...
    2010.06.23 23:34 신고
  • 프로필사진 하이진 남편이 자고 있는 저를 깨워서 계속 중계를 해 줬던거 같은데, 아침에 깨니 기억도 없네요. 16강에 진출해서 기쁘긴 한데, 즐겨 보는 드라마가 계속 결방이라 좀 슬프기도 하네요. 그래도 기쁨 쪽이 더 큰 듯 하니.. 2010.06.24 01:37 신고
  • 프로필사진 으음? ESPN에서 박주영 말고 박지성 을 MVP로 했던거 같은데요. 버드와이저가 후원하시는 man of the game 이거 말씀하시는 거라면. 제가 보다가 "으잉? 꼴넌애 말고 박지성이야" 생각했거던요. 제 기억이 맞다면 송원섭님 축구보시는 눈이 전문가랑 맞먹는 거라는...ㅎㅎ.

    전 축구팬 정도는 아닌데
    국가대항전 정도만 보는 편이죠.

    근데 우리나라 선수들 볼 키핑이라고 하나요? 패스 받는거.. 이거만 더 향상되도 엄청 성적 좋아질 것 같던데.
    패스 능력은 무지 향상 된거 같은데 볼키핑 이거는 여전히 불안해서 공격 흐름을 많이 깨뜨리더라구요.
    2010.06.24 07:15 신고
  • 프로필사진 포스트 페더러 어제 뉴스에서 전후반을 우리가 압도했다라는 표현을 누가 쓰던데 그건 아니지 않았나요? 결과가 좋으면 과정도 다 미화가 되는게 세상사이고 스포츠인것 같다는 생각이 들더군요. 야쿠부가 발만 똑바로 대서 우리가 졌다면 아마 전후반내내 패스미스에 시달리고 나이지리아의 개인기에 속수무책이었다는 비난이 쇄도했을 것 같은데요. 경기결과에는 만족하지만 내용에는 솔직히 실망한 경기였습니다. 아르헨티나 전에선 실력때문에 어쩔 수 없었다치고 매번 월드컵에서 보여줬던 고질적인 수비불안을 다시 보여주더군요. 그래도 신기한건 매경기 꼬박꼬박 골을 잘 넣는다는거... 2010.06.24 10:59 신고
  • 프로필사진 halen70 송 마부가마님.. 이번대회 우승국은 아르헨티나라고 저는 생각하는데요 아닐까요?.. 2010.06.24 08:44 신고
  • 프로필사진 sksk 이번 나이지리아전에서의 박주영션수의 골은 우리 국민모두의 숙원이었기도하지만 축구팬이라면 누구나 박주영선수의 자책골로인한 마음의 부담을 한번에 날려 선수에게 너무나도 갑진 골이어서 다행이란 생각에 너무나 감사한 골이엇다고 생각합니다. 우리 태극전사들 이제 16강을 넘어서 8강 4강까지 가기를 염원합니다. 2010.06.24 09:56 신고
  • 프로필사진 가을남자 저는 개인적으로는 '일본'이 16강에 갔으면 좋겠네요.
    일본이 우리보다 못해야 한다는데는 동감이지만 아시아의 축구 수준향상을 위해서는 일본도 16강에오르고 ....
    즉 우리는 '4강'에 오르고 '일본'은 8강까지 갔으면 하는게 제 생각입니다. 그러면 '아시아'도 세계축구의 한축을 담당하게 되지 않을른지...
    2010.06.24 10:04 신고
  • 프로필사진 슐탄!! 일본 떨어진다 대신, 덴마크 16강 간다..!! 라고 하는 센스..

    사실 덴마크는 2002년에도 16강에 쉽게 갔었죠.. 일본에서 하는 게임이라 우리로부터의 관심은 좀 떨어졌어도..

    그런 덴마크도 잉글랜드만 만나면 영 맥을 못추는게 안타깝긴 했지만..

    덴마크는 스칸디나비아 국가들에겐 강한데 잉글랜드에겐 유독 약하더라구요. 리즈 유나이티드 서포토인 넘 하나가 덴마크를 유난히 깔보던데 그게 맞더라구요..

    일본과 영국은 섬나라, 대륙에서 옮겨간 문화, 좌측통행 운전대... 등등 비슷한 점이 많은데.. 혹 덴마크가 잉글랜드에게 처럼 일본에게도 약할까 우려되네요 ㅋㅋ

    이상 여지껏의 예측을 다 맞춘걸 부러워하는 사람이 혹시 "이번 예측으로 끝"이 걱정되어서 올린 글이었습니다.
    2010.06.24 10:45 신고
  • 프로필사진 유럽진출 너그들이 바라는 유럽진출 군문제때문에 발목잡아서
    기량 좋은 선수들 유럽 진출 힘들거다.
    그것만 알고 있어라.
    2010.06.24 12:39 신고
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