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  1. 2009.01.19 주철환 OBS 사장, 19개월만에 꿈을 접다 (12)
제가 아는 1955년생 중에서 성형수술 안 하고 이 분만큼 곱상한 분은 없습니다.^

이 분과의 인연을 생각하면 무려 25년전으로 거슬러 올라갑니다. 당시 인기 프로그램이던 '장학퀴즈' 출연자 예비 심사 자리에서 저는 "안녕? (가슴에 손을 얹고)나는 주철환 선생님이야"라고 말하는 PD 한 분을 만났습니다.

학생 다섯을 앉혀 놓고 몇가지 규칙을 설명하던 이 분은 "그러니까 '반복'은 되지만 '번복'은 안 된다"고 설명하다가 대뜸 저를 가리키면서 "니가 반복과 번복의 차이를 설명해 봐"라고 지목하시더군요. 더듬거리며 설명했더니 "그래, 똑같은 답을 되풀이하는 건 되지만 바꿔서 대답하면 아무 소용이 없어. 그게 퀴즈의 원칙이야"라고 하셨습니다.

최근들어 소란스럽기도 했지만 이 분이 OBS 대표가 되셨을 때의 글입니다. 그리고 오늘, 이분이 임기를 꽤 많이 남겨놓고 사퇴를 선언하셨다는 뉴스를 봤습니다. 그야말로 만감이 교차하더군요. 새삼 이 글이 다시 떠올랐습니다. 2007년 연말의 글입니다.


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스타 PD의 꿈 ‘TV 정글’에서 통할까

경인TV 대표로 방송 복귀한 주철환 사장

당대(唐代)의 시성(詩聖) 두보의 작품 중에 ‘강남봉이구년(江南逢李龜年)’이라는 칠언절구가 있다. 안록산의 난으로 유랑 중이던 두보가 한때 최고의 명창이었으나 이미 쇠락한 가객 이구년을 만난 감회를 노래한 시다. 1990년대의 스타 PD 주철환은 “흘러간 인기 가수를 방송국 복도에서 마주칠 때 혹시라도 출연 요청을 해올까 봐 시선을 피하는 심정”을 이 시에 빗댔다.

사실 이런 이야기는 그의 재기발랄함을 설명하는 데 있어 아주 미세한 편린에 불과하다. 항간에 수없이 회자되는 ‘꿈·끼·깡·꾀·꼴·끈’ 이라는 쌍기역 돌림의 ‘성공 조건’ 또한 그의 작품이다. 고등학교 국어 교사 출신인 그는 ‘모여라 꿈동산’ ‘퀴즈 아카데미’의 주제가를 직접 작사·작곡하기도 했다.

이런 르네상스풍의 지식인인 그가 이화여대 교수가 됐을 때에도 ‘과연 조용히 학계에만 몸을 담고 있을까’ 하는 생각을 했던 사람이 한둘이 아닐 터. 결국 그는 28일 처음 전파를 내보낸 경인TV(OBS)의 대표직을 맡아 현장에 복귀했다.

하긴 직접 프로그램을 만들지는 않으니 일선은 아니라고 할 수도 있겠지만, 대표라고 해도 그에게 맡겨진 사명은 회사의 경영보다는 콘텐트의 관리다. OBS라는 브랜드를 달고 나오는 프로그램에 어떻게 ‘주철환 표’의 색깔을 입히느냐가 사람들의 관심사다.

‘주철환 표’란 무엇일까. 일찍이 그와 함께 MBC ·TV의 예능 전성시대를 이끌었던 스타 PD 송창의(현 tvN 대표)와 그의 색깔은 현직 시절부터 ‘당의정론’으로 확연히 구분됐다. “오락 프로그램은 일단 재미있으면 그걸로 제 기능을 다한 것”이라는 송창의의 주장에 주철환은 “재미 이상의 ‘생각할 거리’를 프로그램에 담아내야 한다”고 맞섰다.

이른바 ‘당의정처럼 오락으로 포장된 교양을 시청자에게 공급해야 한다’는 이론으로, 이 흐름은 뒷날 ‘이경규가 간다’나 ‘느낌표’ 등을 통해 KBS·SBS와는 다른 ‘MBC 예능’의 독특한 색채로 계승됐다.

OBS는 28일 개국과 함께 7명의 스타 영화감독이 만드는 드라마, 주철환 대표가 직접 진행하는 정보성 토크쇼, 앙드레김의 반생을 그린 팩션 드라마 등 기존 방송사와는 색채가 다른 상품을 매장에 전시했다. 그렇다 해도 현실적인 한계는 분명히 있다.

OBS는 개국 후에도 상당 기간 인천과 경기도 일부 지역(서울 제외) 주민들만의 방송이 될 전망이기 때문이다. 서울과 여타 지방에서 케이블TV로라도 OBS를 시청하려면 방송위원회의 역외 재전송 허가가 떨어져야한다.

주 대표는 자신의 영문 이니셜 C H의 C를 ‘창의력(Creativity)+커뮤니케이션(Communication)+상식(Common Sense)’으로, H를 ‘조화(Harmony)+휴머니티(Humanity)+유머 감각(Humor Sense)’으로 정의해 이를 새 조직의 모토로 삼았다.

요약하면 ‘인간의 얼굴을 한 방송사와 방송 콘텐트’인데, 과연 무한 시청률 경쟁이 펼쳐지고 있는 ‘TV 정글’에서 이런 선의가 살아남을 것인지, 그 방법을 지켜보는 것도 매우 흥미로운 일이겠다. (끝)







 


물론 이 분에 대한 항간의 오해도 살짝 있습니다. 이 분이 만든 프로그램이 모두 '흥행'에 성공한 것은 아닙니다. '퀴즈아카데미'와 '우정의 무대' 등은 크게 성공했지만 이들 못잖게 야심에 찬 프로그램이었던 'TV 청년내각'은 실패했죠.

또 많은 분들이 '이경규의 몰래카메라'를 이 분이 만든 것으로 기억하지만 사실 이 코너는 이 분의 전임자였던 송창의 PD의 작품입니다. 이때도 이미 인기였지만 주철환 PD가 '일요일 일요일 밤에'를 맡으면서, 자신이 연출한 첫 몰래카메라에 이 분을 등장시켰죠.

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그 무렵 '내사랑 굿바이 굿바이 어디서나~~'라는 가사로 유명한 '이별 아닌 이별'을 한창 히트시키고 있던 이범학입니다. 당시 '퀴즈 아카데미'에는 문제 출제(문제 읽기)를 위해 인기 연예인들이 하루 한명씩 출연했는데, 어느날 출연중인 학생들 앞에 이경규가 "오늘부터 내가 이 프로그램의 MC를 맡게 됐다"고 주장하며 나왔습니다. 그날의 출제자가 이범학이었던 거죠.

그냥 '퀴즈 아카데미'의 섭외인 줄 알고 스튜디오에 나온 이범학은 '2 더하기 2는 4입니다. 그럼 2 빼기 2는 무엇일까요(정답은 틀니)', '아담 스미스는 어쩌고 저쩌고 저쩌고 했습니다. 그렇다면 새발의 피란 무슨 뜻일까요(정답은 아주 적은 양)' 같은 황당한 문제를 읽다가 급기야는 '다음 흉내는 어떤 동물을 가리키는 것일까요'라는 문제를 내 놓고 원숭이 흉내를 내는 등 시청자들의 배꼽을 홀딱 빼 놓았습니다.





(그 뒤로 이런 몰래카메라, 즉 '몰카'들도 생겨났죠.^^)


이날 몰래카메라는 이범학 뿐만 아니라 문제를 풀러 나온 순진한 대학생들(개중에는 나중에 5승을 한 '달과 600냥'이라는 팀이 있었습니다)까지 희생양으로 만들면서 공전의 히트를 기록했습니다. 이 때문에 '몰래카메라'라는 것을 주철환 PD가 만든 것으로 생각하시는 분들이 꽤 많아졌죠.

사실 저는 당시 집에서 이 방송을 보다가 "저건 틀림없는 조작"이라고 우겼습니다. 왜냐하면, 학생들이 저 바보같은 문제를 맞추는 동안(학생들도 처음엔 얼떨떨 하다가 계속 이런 문제가 나오자 나중에는 기를 쓰고 서로 맞추려고 달려들었습니다^^), 학생들의 머리 뒤에 있는 점수판이 전혀 움직이지 않고 있었기 때문입니다.

저는 "문제를 맞추거나 틀리거나 점수가 전혀 변동이 없으면 학생이든 MC든 나서서 문제제기를 하고, 문제가 해결된 뒤 녹화를 재개했어야 한다. 그런데 점수 변동이 없는데도 아무도 항의를 하지 않고 녹화가 진행됐다는 건 최소한 학생들은 이게 정상적인 녹화 상황이 아니라는 것을 알고 있었다는 뜻"이라고 주장했죠.

하지만 그건 오해였습니다. 나중에 그 '달과 600냥' 출신들을 잘 알게 됐는데 "워낙 예측할 수 없던 상황이라 아무 정신이 없었다. 점수판이 움직이는지 안 움직이는지까지 신경을 쓸 여유가 없었다"며 웃었습니다.  주철환 사장님도 나중에 이 얘기를 했더니 "야, 그런건 너같은 놈이나 알지 걔들이 그런걸 어떻게 신경 쓰겠냐"고 하시더군요.

알고 보니 이건 점수판을 조작하던 분과 호흡이 맞지 않아 일어난 일이었습니다. 본래 '퀴즈 아카데미' 제작진이 녹화 준비를 끝내고 있는데 이경규씨가 MC 자리에 들어오자 이 점수판 조작 담당이 "아, 그럼 녹화가 지연되는구나" 하고 잠시 자리를 비운 거였습니다. 그 사이에 '몰래 카메라'가 진행됐고, 점수판은 불통이었던 겁니다.


 


PD가 되기 전에 고등학교 국어 교사로 많은 제자를 길러 내신 분(제자들 중에는 이 윗 분도 있습니다) 답게 주위 사람들에게 참 많은 것을 가르쳐주셨고, 자신의 재능을 많은 사람들을 위해 쓰는데 주저하지 않은 분입니다. 이 분의 작품들은 수시로 도용되고 있습니다.  위에서 예로 든 ‘꿈·끼·깡·꾀·꼴·끈’ 만 해도 인터넷에서 수많은 사람들이 자기 작품인 양 자랑하고 있죠.

저도 그 뒤로 이 분에게 참 많은 것을 배웠지만 가장 쓸모 있는 건 이 한마디였던 것 같습니다. 어느날 '방송의 본질'에 대해 대화를 나누던 도중, 이 분은 '내가 방송의 본질을 한마디로 정리해 주마'며 이 얘기를 하셨습니다.

"방송이란 건, 감탄고토(甘呑苦吐)야."




13개월만에 이때의 글을 다시 보니 역시 쉽지 않을 수도 있을 거란 걱정이 현실이 된 듯 한 느낌을 받게 됩니다. OBS는 다양하고 새로운 프로그램으로 시청자들을 두드렸지만 일단 시청자와 방송이 만나는 접점이 너무 적었죠. 방송망 확대에 예상보다 너무 오랜 시간이 걸렸고, 신생 방송사의 재정에 경기 악화는 치명적이었습니다.

최근 여러 가지로 힘들어하신 점을 생각하면 사장직을 벗어 버리신 것이 오히려 홀가분하지 않을까 하는 생각도 듭니다. 물론 능력있는 분이니 오래 쉬실 리도 없겠지만 말입니다.

경기도 일부 지역 주민들에게만 보이던 OBS는 이제는 서울 지역에서도 40% 이상이 시청 가능 지역이라고(물론 케이블로) 합니다. 요즘 경영이 힘들다고도 하는데, 초대 사장을 이렇게 떠나 보낸 OBS는 과연 언제쯤 전국 시청자들에게 어필할 수 있을지 궁금합니다.




최근에 책을 또 내셨죠?




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Posted by 송원섭
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  1. 아자哲民 2009.01.19 23:32 신고 Address Modify/Delete Reply

    능력있는 분이니 오래 쉬지 않을 거라는 부분이 마음을 진동시키네요. 요사이 제 능력에 회의를 많이 하는지라.

    그나저나 부상에서는 완쾌하셨는지요? 빨리 마운드에 등판하셔야죠^^

  2. 하이진 2009.01.20 00:51 신고 Address Modify/Delete Reply

    이 분이 떠나시는군요. 저의 집은 OBS가 나오지 않기때문에 본 적은 거의 없어요. 퀴즈 프로그램에 출연하느라 인터넷으로 본 게 전부죠. 그 이후에는 신문에서 TV 편성표 볼 때마다 눈여겨 보긴 했지만 어차피 볼 수가 없는 채널이라셔 요즘은 거의 관심을 끊고 살았었는데, 어려움이 많았을 거라는 생각이 듭니다. 역시 현실과 이상은 너무 먼 것일까요? 좋은 경험 쌓으셨으니 더 발전의 기회로 삼으실 거 같네요.
    저는 이번 주에 이사를 해서 정신이 없습니다. 설날 잘 보내세요.

  3. 정영현 2009.01.20 04:29 신고 Address Modify/Delete Reply

    얼마전 OBS에서 일하는 친한 후배 한명에게 문자가 날아왔습니다. "형! OBS가 무너지고 있어! 구해줘!"이런...
    저는 바빠서(구차한 변명)바로 답문을 하지는 못했지만. 그후로 며칠.... 주철환 사장의 사임 기사를 이터넷을 통해서 볼 수 있었죠. 어떤 일을 하실지는 모르겠으나, 언제나 누구보다 반발 앞선 그곳에서 희망이 되어주시길.. 바랍니다!!!!

  4. 후다닥 2009.01.20 07:16 신고 Address Modify/Delete Reply

    흠...
    저도 이기사 인터넷에서 보고 이것저것 좀 생각 나더군요
    목소리뿐이었지만 TV출연한 프로그램 방송국사장님이신데 말이죠
    저희 집에는 케이블로 OBS가 나옵니다..
    사실은 퀴즈풀던 두번째 날 알았습니다.. ^^
    가끔 보기는 하는데 아무래도 시청자들에게 강하게
    임팩트를 줄만한 프로그램이 없다 싶었는데 경영이
    많이 어려운가보네요...
    잘 해결 되길 바랍니다..
    와이프 출근시켜주고 오는 길에 자주 OBS사옥 보는데
    얼른 전국 시청자들에게 어필하는 날이 오길 빕니다

  5. 열묵이 2009.01.20 09:15 신고 Address Modify/Delete Reply

    같은 인천에서조차 공청안테나로 시청이 안되었습니다. 프로그램의 질이나 차별성보다는 결국 노출이 안되었던 것이 문제였네요. 차라리 케이블과 IPTV쪽에 더 적극적으로 연계를 했더라면...

  6. 가을남자 2009.01.20 10:54 신고 Address Modify/Delete Reply

    잠시 힘든 여행을 다녀왔다 하고 생각하셔야지요.
    우리집에서는 OBS가 초창기 나오지 않아 송기자님도 뵐 기회가 없었읍니다. 케이블TV에서 OBS 가 나오기 시작했는데 송기자님 프로는 없어진것같아서 서운했었읍니다.

    주사장님이 저하고 동갑이셨네요...

  7. 호프맨 2009.02.12 02:55 신고 Address Modify/Delete Reply

    예전에 집에 iTV는 나왔었는데 obs가 출범하고도 집에서 나오지않고 기사로만 접했었습니다. 당시 기사에서만 봐도 컨텐츠가 꽤 획기적이고 재미있어보였는데 아쉽네요. 더 좋아질수 있을지도 의문이고,, 요새는 티비가(특히 캐이블같은경우) 너무 선정적이고 재미만 추구하는 것같아서 잘 안보게 됩니다.