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빌보드 정상을 눈앞에 둔 싸이. 이제 한국인으로서 세계에서 가장 유명한 사람은 김정일, 문선명, 싸이라는 우스개까지 나오고 있습니다. 그중에서 살아있는 인물은 싸이 하나뿐인이니 당대에는 대적할 사람이 없는 셈이군요(반기문 총장과 잠시 고민했지만, 식자층이 아닌 전체 인류를 기준으로 할 때 UN 사무총장보다는 싸이가 더 유명해진 것 같다는 생각이 듭니다^^).

 

싸이의 '위업'은 이제 보통 사람들이 상상할 수 없는 수준까지 올라가 버렸습니다. 한국인이 메이저리그와 분데스리가에서 성공을 거둔 뒤에도, 메트로폴리탄이나 바이로이트에서 주연을 맡아 무대에 올랐어도, 칸 영화제 주연상을 받아도, 심지어 유엔 사무총장이 됐어도 '빌보드 차트 정상'은 아직 꿈의 영역이었던 거죠.

 

그가 거둔 성공의 크기가 지나치게 커졌기 때문에 지금은 가려서 보이지 않지만, 싸이가 '미국에서 뜬다'는 소문이 돌 때만 해도 그 성취를 폄훼하는 움직임이 있었습니다. 바로 대중음악 안의 '고급음악 애호가' 계층이었던 거죠. '아이돌이 판을 치는 한국 대중음악계의 저열함'을 지속적으로 비판해 온 분들과 다르지 않습니다.

 

 

 

 

 

싸이가 엄청나게 떠 버렸다. 이제는 세계인의 노래가 된 강남스타일때문이다. 뮤직비디오는 유튜브를 통해 전 세계에서 1억회가 훨씬 넘게 플레이됐다. 톰 크루즈가 트위터에서 싸이를 먼저 팔로(follow) 했고(싸이월드로 쳐서 설명하자면 먼저 일촌 신청을 한 셈이라고 치면 된다), 인기 여가수 케이티 페리가 미국 MTV 비디오 뮤직 어워드(VMA) 시상식장에서 싸이의 볼에 키스하는 장면을 전 세계 네티즌들이 지켜봤다. 최고의 팝 아이돌 저스틴 비버의 프로듀서 스쿠터 브라운과 매니지먼트 계약까지 했으니 미국 시장 진출도 초읽기다.

 

런 일련의 과정을 지켜보는 국내 반응은 어떨까. 당연히 대중은 환호하고 있다. 많은 전문가들도 1996년 미국에서 시작해 전 세계를 휩쓴 스페인의 아저씨 듀오 로스 델 리오의 마카레나에 비교하며 21세기 SNS 시대의 새로운 성공 사례로 꼽고 있다. 하지만 여전히 일각에서는 싸이의 성공을 폄훼하려는 시선이 보인다. 이른바 수준있는 음악 청취층이 그 핵심에 있다.

 

이들이 싸이를 보는 시선은 신기해서 어떻게 떴지만 그게 얼마나 가겠느냐에 머물러 있다. 세계 최고 시장인 미국 대중의 주목을 받게 됐지만 이건 어디까지나 마카레나가 그랬듯 재미 요소가 주목받는 것이지 싸이라는 뮤지션이 인정받는 것은 아니라는 주장이다. 일리가 있다. 그런데 흥미로운 것은 싸이의 미국 진출에 대해 비관적인 시선을 유지하고 있는 사람들과 ‘K POP의 인기는 실체가 없다는 주장을 펴는 사람들이 정확하게 일치한다는 점이다.

 

이들은 평소에도 아이돌 음악 중심의 국내 음악시장에 대해 비판적이었던 사람들이다. 미국이나 일본 대중음악의 힘은 수많은 장르의 음악이 공존할 수 있을만한 시장의 포용력에 있으며, 따라서 10대 아이돌 그룹만이 구매력을 유지하고 있는 한국 대중음악은 발전 동력이 없다는 것이 이들의 일관된 주장이다.

 

그런데 최근 들어 일본과 아시아권을 넘어 미국과 유럽, 남미 시장에서까지 물론 아직 초보적인 단계이기는 하지만 – K POP의 시장 형성 가능성이 관측되고 있다. 이건 한국 대중음악의 후진성을 지속적으로 비판해 온 사람들에겐 참을 수 없는 현상이다. 영화계로 치자면 심형래 감독의 ‘D-WAR’가 미국 시장에서 호평 받았을 때(물론 다행히도 그런 일은 빚어지지 않았지만) 국내 영화 평단이 받았을 충격과 비슷하다고 할 수 있다.

 

이런 시선은 최근 런던 올림픽 개-폐막식 때도 흔히 볼 수 있었다. 폴 매카트니에서 뮤즈, 퀸에서 조지 마이클까지 지난 50년간 세계 음악시장을 지배했던 수많은 영국 뮤지션들의 향연을 보면서 많은 사람들이 부러움을 금치 못했다. 이때 등장한 논리가 과연 한국은 평창 동계올림픽 개막식 때 누구를 내보낼 것인가? 소녀시대? 빅뱅? 창피해서 고개를 들 수가 없다는 식의 주장이었다.

 

의외로 이런 생각을 하는 사람들이 적지 않은데, 사실 궁금하다. 그렇다면 이들은 누가 한국을 대표하는 가수가 되어야 부끄럽지 않을까.. 혹시 조수미나 신영옥, 박태환이나 김연아가 하는 것은 소위 '국위선양'이고 싸이나 소녀시대는 아니라는 이분법일까.

 

 

 

 

한국인들은 대한민국 건국 이후 수십년간 고요한 아침의 나라평화를 사랑하는 백의민족같은 고상한 인상을 심으려 많은 노력을 했다. 하지만 현재 세계인이 인식하는 한국의 이미지는 조용하긴커녕 무서운 변신 속도로 선진국에 진입하는 역동적인 나라 쪽으로 기울어 있다. 이렇듯 '남들의 시선'을 우리 마음대로 통제하는 것은 불가능하다.

 

세계인들이 싸이의 말춤이나 한국 아이돌 그룹의 퍼포먼스에 열광하는 것은 다른 나라에 없는 한국만의 고유 상품이면서 젊은이들을 끌어당기는 세련된 매력이 있기 때문이다. 당연한 얘기지만, 그 외의 한국 문화 요소들이 그동안 이런 반응을 얻지 못한 것은 세계 각국에 충분히 대체할만한 자체적인 유사 상품이 있거나, 드물기는 하되 끌리지 않았기 때문이다. 그들에겐 그들의 판단 기준과 취향이 있다.

 

우리가 미처 몰랐던 우리의 강점이 온 세상에 드러나면서 우리 스스로도 놀라는 일들이 벌어지곤 한다. 박찬호가 메이저리그로 떠나기 전, 우리는 미국의 홈런 타자들이 한국 투수의 공에 줄줄이 삼진을 당하는 날이 올 거라고 꿈꾸지 못했다. 삼성이 소니를 앞지르는 회사가 될 줄도 몰랐다. 그러다 보면 우리가 귀한 줄 몰랐던 것들이 남들로부터 기대 이상의 반응을 얻는 일들도 나타난다. 20년 전만 해도 한국 드라마 때문에 해외 시청자들이 밤잠을 설치게 될 줄 몰랐다. 물론 브리트니 스피어스가 싸이의 춤을 따라 춘다는 건 상상도 못한 일이다.

 

싸이나 아이돌 그룹의 노래가 유치하고 난잡하다고 싫어하는 사람은 물론 있을 수 있다. 그건 분명히 취향의 문제다. 하지만 세계로 뻗어가는 한국’을 대표하는 성공 사례에서 굳이 그들만 제외하려 들어선 곤란하다. 싸이, 부끄럽지 않다. (끝)

 

 

 

 

시청앞 광장의 열기, 빌보드 차트의 영광 속에서 감히 싸이를 폄훼할 만한 용기가 있는 사람들은 없는 듯 합니다만, 8월말~9월초까지만 해도 애써 싸이의 미국 시장 성취를 깎아내리려는 사람이 한둘이 아니었습니다.

 

이를테면 국내에서 한때 온라인으로 붐을 이뤘던 '뚫훅송' (인도 가수 달라맨디의 '투낙투낙툰'입니다. 웬만하면 다들 아시겠지만 한때 SBS TV '웃찾사'에서 만사마 정만호가 등장할 때 나왔던 '뚜룩뚜룩뚜~~'로 시작되는 곡이죠) 정도로 그냥 그러다 말 것이다, 미국에서도 주류 음악 듣는 사람들은 안 좋아한다, 그리고 늘 등장하는 '우리 사촌이 미국 사는데 전혀 인기 없다고 하더라' 등등.

 

 

(물론 이 노래가 나쁘다는 건 절대 아닙니다. 저도 이 노래 좋아합니다.)

 

그리고 여기에 이어지는 것이 '전문가 집단'의 '한번은 어쩌다 됐을지 모르지만 그냥 그러다 말지 않겠느냐'는 평가들이었습니다. 왜 이런 평들이 나왔을까요. 간단합니다. 한국에서도 인정하기 힘든 노래가 '팝의 본고장'에서 뜬다는 것을 용서하기 힘들었던 겁니다.

 

 

몇년 전의 일입니다. 어떤 대중음악상 시상식을 앞둔 준비 회의에 선정위원(심사위원은 아닙니다) 자격으로 참가한 적이 있습니다. 말하자면 한국의 그래미상을 표방하는, 음악 장르별 시상식이었습니다.

 

꽤 옛날 얘기인 것이, 이 시상식의 '댄스/일렉트로닉 부문' 예비 후보에 '텔미' '아이러니'가 수록된 원더걸스의 데뷔 앨범이 들어 있었습니다. 그때 선정위원 중의 한명인 대중음악 전문가 한 분이 마침 앞에 있던 원더걸스의 앨범을 두 손가락(네. 두 손가락입니다)으로 들고 이런 말을 하신 적이 있습니다.

 

"이런 것도 우리가 후보로 추천해야 합니까?"

 

그 자리에 있던 다른 선정위원들이 앨범은 들어 봤냐고 묻자 "들어보진 않았는데 뻔한 것 아니냐"는 대답이 나왔습니다. 물론 전원이 이런 생각을 가지고 있었던 것은 아니었고, 그 자리의 다른 인사들이 강력하게 맞서 원더걸스는 후보에 남았습니다. 하지만 이 분을 포함해 당시 그 자리에는 '어떻게 원더걸스 같은 앨범을...'이라고 생각하시는 분들이 적지 않았습니다.

 

 

 

 

대외적으로도 그렇습니다. 만약 한국에서 정말 언더그라운드에 있던 뮤지션이 어느날 갑자기 해외에서 붐을 일으켰다면, 싸이나 아이돌을 싫어하시던 분들도 쌍수를 들고 환영했을 지도 모르겠습니다. 하지만 그런 일이 일어날 가능성이 실제로 존재하는지 모르겠습니다.

 

싸이의 경우도 오늘날같은 '빌보드 2위'의 쾌거가 가능했을 거라고 생각한 사람은 거의 없었지만, 상대적으로 보면 분명 가능성의 차이는 큽니다. 싸이나 슈퍼주니어의 노래들은 언어의 장벽을 넘어 세계로 진입할 수 있는 강력한 무기를 갖고 있습니다. 바로 퍼포먼스죠. 강렬한 안무와 리듬, 반복적인 후렴구는 분명 국경을 초월할 수 있다는 것이 입증됐습니다.

 

(지난번 글에서 싸이에 앞서 비 영어권 언어로 된 노래가 빌보드 1위를 차지한 사례들을 살펴봤는데, 6곡 중 리듬감이 강조되지 않은 노래는 없었습니다. 더구나 유튜브의 시대, 안무와 비주얼의 중요성은 더욱 더 중시됩니다.)

 

 

 

(한달 전쯤 올라온 영상이지만, 미국 대학 마칭 밴드(Marching Band)들이 싸이의 노래를 갖고 공연을 한다... 저는 사실 이게 가장 감동적이었습니다. 이 정도가 되면 이건 정말 '외국 문물, 신기한 것에 관심이 많은 일부 얼리 어돕터들' 만의 인기가 아니라는 뜻이기 때문입니다.)

 

 

 

 

하지만 국내 록이나 힙합 뮤지션에게 과연 언어의 벽을 넘을 수 있는 무기가 있는지 의심스럽습니다. 윗글에서도 강조했지만 K-POP이 먹히고 있는 것은 현재 그들에게 없는 요소를 강점으로 갖고 있기 때문입니다. 과연 한국의 언더그라운드가 같은 장르의 미국 주류 뮤지션들(네. 이쪽에서는 주류죠)의 틈새를 공략할만한 독자적인 무기를 갖고 있는지 궁금합니다.

 

물론 아이돌과 대형 기획사 중심의 한국 대중음악계에 문제가 없다고는 말하지 않겠습니다. 하지만 한국 엘리트 체육 시스템의 문제는 문제고, 박태환이나 김연아의 성취는 또 다른 문제입니다. 김연아를 가리켜 "정상적인 학교 교육의 테두리 밖에서 오직 한가지만 한 덕분에 전인교육이 부족한 한국적인 기현상이 낳은 결과"라고 비아냥거려 봐야 과연 누구에게 설득력이 있을까요.

 

(아울러 '대체 왜 싸이를 가리켜 B급이라고 하는지', 혹은 '싸이의 성공과 김기덕의 성공을 왜 비슷한 선상에 놓고 보는지'를 저는 도저히 이해할 수가 없지만, 이 얘기까지 하면 너무 길어질 것 같아 그건 다음 기회에 다뤄 보도록 하겠습니다.)

 

결론은 그렇습니다. 싸이의 성공, 맘껏 자랑스러워 해도 됩니다.

 

댓글
  • 프로필사진 날두날두 주변에 저런 사람 한둘씩은 꼭 있지요.... 이럴때 비관적으로 얘기해야 쿨한줄 아는.... 2012.10.16 15:37 신고
  • 프로필사진 한없이투명에가까운블루 싸이에 대해서 부끄럽다/자랑스럽다 의 이분법으로 나눈다면 자랑스럽다에 가까운 쪽이지만, 싸이나 K-POP의 미국 시장 장기 성공에 대해서는 부정적인 편입니다. 음악성이나 실력이 아니고 외국어 노래는 아무래도 한계가 있다고 보기 때문입니다.

    오래전에 외국영화 직배 파동 때에 한국 영화인들이 머리깍고 극장에 뱀 풀고 난리를 친 적이 있었는데 그때에 지인들과 한국 영화는 절대로 안망하는데 영화인들이 오버한다고 했는데, 그 이유는 외국어 영화로서는 한국인들의 감성을 만져주는데 한계가 있고 그런 면에서 한국영화는 언제나 경쟁력을 가지고 있다고 보았기 때문입니다. 문화에서 자국어가 가지는 강점이라는게 엄청나서 외국어로 된 음악/영화 등은 태생적인 한계가 있다고 생각합니다. 하물며 미국 시장이야 전통적으로 외국어 문화에 배타적인 곳이죠.

    싸이와 factory girls 들과는 좀 다르다고 보는데 너무 길어질 것 같고, 현재로서는 싸이가 말했듯이 현 상황을 즐기면 되지 않을까 싶습니다. 싸이의 강점이 그런 쪽이라고 보는데 어디까지 뻗어나갈지 한번 보죠.
    2012.10.17 04:39 신고
  • 프로필사진 송원섭 ^^ 즐겨야죠. 2012.10.20 11:27 신고
  • 프로필사진 outsider 제가 인터넷으로 뉴욕음악방송 z100를 듣는데 한달여전에는 원더걸스 영어버전 노래가 흘러나와서 나름 감동받다가 싸이 원곡 강남스타일이 지속적으로 센세이션을 일으키는데 한국사람으로서 감동이더군요. 갱남스타일라며 이뜻이 파티스타일 캔쿤스타일라고 덧붙이며. 기분이 참 좋더군요. 덧붙여서. 우리나라도 경제적으로 도 살만해지니 외국에서 보는 시선도 달라져가는거같습니다. 2012.10.17 05:25 신고
  • 프로필사진 무명씨 싸이라는 인간에 대해 그렇게 호감이 가지 않는 일인으로 말춤하나 떠서 세계적으로 유명해졌다고 한국 위상이 높아졌네 어쩌네 하며 떠드는건 오버아닌가 싶네요 그러니 나라에서 훈장준다는 소리나 나오지 2012.10.17 05:41 신고
  • 프로필사진 궁금이.. ㅎㅎ 송기자님 한번씩 욱~ 해서 쓰신 블로그 글들은.. 정말..^^ 가슴에 쏙쏙..와 닫는군요..
    김응룡 감독님 처럼다시 현업으로 복귀하심이... ㅋㅋ
    2012.10.17 10:23 신고
  • 프로필사진 skywalker 들어보지는 않았지만 뻔한거 아니겠느냐는 말이 와닿는군요. 박진영과 원더걸스의 미국에서는 노력과 성과도 과도하게 저평가되는게 아닌가 싶기도 한데 말이지요.

    별로라고 생각하던 싸이의 솔직담백한 표현에 맘이 들어 좋아하게 되었는데 김기덕감독은 영 좋아할 수가 없군요. 포스팅 기대하겠습니다.
    2012.10.17 12:24 신고
  • 프로필사진 송원섭 zzzzz 2012.10.20 11:28 신고
  • 프로필사진 아크몬드 싸이를 응원합니다!
    송원섭 기자님 글 잘 읽고 갑니다.
    2012.10.17 13:46 신고
  • 프로필사진 C B급에 대해선 뭔가 잘못 알고 계시는 듯 하네요. 싸이는 B급이 될 수 있지만 소녀시대는 B급이 될 수 없습니다. 이것은 주류 문화에서 다루지 않는 비주류 문제, 사회적 쟁점이나 서브 컬쳐 등을 다룰 수 있느냐 없느냐의 문제지 1군 2군같은 계급 나누기와는 아무런 상관이 없습니다. 싸이의 이번 6집 제목은 6甲이고 이는 인터넷 세대의 표현, 주류 세대에서는 잘 쓰이지 않는 은어를 내포하고 있죠. 싸이가 B급이라는 이유는 그겁니다. '가장 위대한 비주류'라는 말이 싸이에 대한 비난으로 들리신다면, 글쎄요. 2012.10.17 19:29 신고
  • 프로필사진 송원섭 저보다는 이 글 쓰신 분이 'B급'의 의미에 대해 좀 더 생각해보시는게 좋을 듯 합니다. 싸이는 한번도 비주류였던 적이 없었습니다. 2012.10.20 11:28 신고
  • 프로필사진 그냥 즐기세요.. 싸이는 그냥 즐긴거고 한심할 수 있는데까지 한심해보자는 심정으로 만든게 세계적으로 맞어서 히트했다는 것인데,

    거기에다 "국위선양"이니 "금메달 20개"니 "문화수출"이니 "훈장수여"니 하는게 웃겨 보입니다..문화는 문화로 그냥 즐겨야지 국가/자본의 논리를 들이미니 촌스러워 보입니다..

    그냥 쿨하게 즐기면 될 것을 국가적 위업으로, 민족의 위대한 성취로 포장해야하는지...그런식이면 우리는 이미 압도적인 미국문화로 눌려 죽은지 오래지요...
    2012.10.18 11:42 신고
  • 프로필사진 송원섭 맞습니다. 이걸 엄청나게 포장하자는 얘기가 아니라, 말씀하신 바로 구태의연한 시각으로 깔아뭉개는 사람들에 대한 얘기였습니다. 2012.10.20 11:30 신고
  • 프로필사진 나라 빌보드 1위 이제 큰 의미없습니다. 세계순위로는 마룬5도 강남스타일 한참 밑이라는 것을 인정할 수 밖에 없으니까요. 음악인이라면 세계 그 누구나...
    인물 비교도 의미없습니다. 현재 싸이는 세상에서 가장 유명하고 인기있는 인물이지요. 말춤을 춘 사람들 중에 오바마를 모르는 사람들도 있을 겁니다.
    그냥 즐기면 됩니다.
    2012.10.18 23:02 신고
  • 프로필사진 설마기자? 사회심리학 입문서라도 한 권 권해야할 판이네.ㅎ 문화콘텐츠에서 말하는 'B급'이란 단어 의미도 모르면서... 정말 주구장창 연예TV나 보면 개나소나 할 수 있는 연예블로거지만 현상에 대한 분석이 아니라 지하철에서 여중생들 드라마 수다 떠는 수준의 글로 밖에 안 보이네.ㅋㅋ 연예면만 본다고 글 써지는게 아니에요. 사회면이랑 같이 봐야죠. 편협한 내셔널리즘 갈겨놓고 뭘 자랑스워해야 되는지 알려주세요. 2012.10.19 00:21 신고
  • 프로필사진 송원섭 하하. 위키피디아의 B-MOVIE 항목이라도 한번 읽어보고 오세요. 2012.10.20 11:30 신고
  • 프로필사진 후다닥 이러쿵 저러쿵 해도 제 또래들에게 빌보드 1위란
    저기 어디 넘사벽 너머에 있는 그런 존재 였습니다.
    싸이가 비록 1위는 못한다 하더라도 그 바로 턱 밑에 올라가
    있단 사실만으로도 저는 기쁘던데요..
    2012.10.19 15:45 신고
  • 프로필사진 애독자 안녕하세요? 이 글과 상관없는 댓글이지만 오랜동안 애독자로써 요새 블로그가 안타까워 글 드립니다.
    기자님의 소속의 변화 또는 환경의 한계 때문인지는 모르겠지만 과거 다양한 방송 프로그램의 리뷰에 비해 요새 블로그 주제가 굉장히 협소해진 느낌입니다. 특히나 TV프로그램은 JTBC만 다루고 계신데, 현재 거기 소속으로 인해 그러리라 생각됩니다. 아무리 위치가 변하셨지만 과거 블로그보다 많이 주제와 객관성 나름 과거 송원섭님의 번뜩이는 재치, 날카로움이 현저히 줄었습니다. 마치 JTBC 블로그로 변한 느낌입니다. 과거의 그 재미있었던 블로그로 변화되길 간절히 바랍니다. 또한 타 방송의 프로그램에대한 리뷰도 예전과 같이 진속해 주시기 바랍니다. 오랜 애독자로써 요새 참 많이 속상하더군요.
    2012.10.19 16:31 신고
  • 프로필사진 송원섭 생계를 해결해주시면 그렇게 하겠습니다.^^ 2012.10.20 11:31 신고
  • 프로필사진 blueberry 안녕하세요? 미국에 사는 사람입니다.
    싸이 흘륭합니다.
    미국에 쇼핑몰에서 싸이 노래가 나오면
    밥을 먹던 사람들도 일어나서 춤을 추고
    어눌한 한국말로 노래를 열심히 따라 부릅니다.
    저번 할로윈 때 초등학교 학생들이 밤에 사탕을
    얻으러 저희 집에 왔는데 한국사람이라고 했더니
    싸이의 강남스타일을 처음부터 끝까지 한국말로
    노래를 부르고 춤까지 추고 갔습니다.
    그래서 사탕을 더 가지고 가라고 했더니
    한국말로 '감사합니다'하고 인사하고 갔습니다.
    그런데 몇 명의 아이들인 줄 아세요? 모두 아홉 명의
    아이들이었습니다. 싸이는 미국에서 아마 모르는 사람이
    없을 겁니다. 싸이는 자기 개성이 있는 가수입니다.
    2012.12.08 05:02 신고
  • 프로필사진 송원섭 다행입니다. 2012.12.16 12:26 신고
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