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먹는게 인생의 중요한 낙이라고 생각하는 사람으로서, 음식에 관심은 많지만 맛집 관련 블로깅은 상당히 자제해 왔습니다. 특별한 이유가 있어서는 아니고, 세상 천지의 맛집 고수들 사이에 감히 낄 자격이 있나 싶기도 했기 때문입니다.

 

최근들어 맛의 세계에 가끔씩이라도 관심을 기울이게 된 건 아무래도 '미각스캔들'이란 프로그램의 영향이 큽니다. 어느새 JTBC의 간판 프로그램 중 하나가 된 '미각스캔들'은 그 말하기 힘든 맛의 세계를 수업중인 무사처럼 성큼성큼 누비고 있습니다. 물론 그 선두에는 '트루맛쇼'의 김재환 감독이 있습니다.

 

'미각스캔들'의 사령관 역할을 하고 있는 김재환 감독은 연출 못잖게 문필가로도 명성을 날리고 있습니다. 얼마 전 '한겨레21'에 기고한 글 때문에 권 아무개씨의 말 많던 해외 경력이 다시 한번 사람들의 입에 오르내리기도 했죠. 카메라 못잖게 글도 매섭습니다.

 

 

 

 

 

그런 김재환 감독이 '미각스캔들' 홈페이지에 다시 글을 올렸습니다. 제목은 '최종병기 MSG'. 제목부터 의미심장합니다.

 

어떤 내용일지 대략 짐작이 가시겠죠. 하지만 생각보다 훨씬 놀라운 내용이 많으실 겁니다. 한번 읽어 보시죠.

 

MSG를 검색해보면 이런 설명이 나온다. 1908년 이게다 박사는 일본인이 좋아하는 국물 맛의 성분이 다시마의 글루타민산(Glutamic Acid)임을 밝혀내고 그 성분을 추출하는데 성공했다. 그는 자신의 발명품을 ‘아지노모도’란 이름으로 상품화했는데 그 강렬한 맛은 사람들을 단박에 사로잡았다.’ 요리사가 아니라 화학자가 발명한 마법의 맛, MSG(Monosodium Glutamate)의 시작이었다.

 

1960년대부터 MSG 과다섭취로 인한 두통, 메스꺼움 등 이른바 중국음식증후군에 대한 경고가 잇따랐고 유해성 논란이 끊이질 않지만 우리나라 식당에서는 절대 MSG의 마법을 포기할 수 없다. 한식 요리사들을 만나보면 순수하게 재료 본연의 맛을 우려내 국물을 내려면 지금 음식값으로 먹을 수 있는 게 별로 없을 거라고 말한다. 게다가 다들 화학조미료를 쓰는데 혼자 사용하지 않으면 MSG에 인이 박힌 소비자들이 그 식당을 외면할 것이다. 국제소비자연맹(IOCU)이란 단체는 10 16일을 ‘화학조미료 안 먹는 날’로 정했다는데 전 세계적으로 얼마나 많이 소비되면 이런 날까지 정했겠는가.

 

 

 

 

통계를 살펴보니, 우리나라 MSG생산량 중 국내출하량은 2006 1,910만 톤에서 2008 1,242만 톤으로 오히려 준 것으로 나타났다. 마트에 가보니 심지어 MSG를 주로 생산해 성장해온 회사에서도 MSG를 쓰지 않은 조미료를 만들어 판매하고 있다. 라면과 같은 가공식품에도 MSG를 뺐다는 문구가 큼직하게 붙어있다. 광고만 봐서는 다 웰빙이다.

 

그럼 정말 MSG 사용량이 줄었을까? No! 이건 식품회사들의 마케팅 꼼수다. 옛날에 잘나가던 연예인 MSG양이 전신성형하고 개명해서 다시 걸그룹으로 데뷔한 거다. 식품 뒷면의 성분표기를 보면, ‘복합양념’ ‘00 시즈닝’ ‘감칠맛 조미분’ ‘00 분말’ ‘00 베이스’ ‘향미증진제’란 다양한 명칭의 변형 화학조미료들이 첨가돼있다. 단지 MSG라 불리는 오리지널 ‘L-글루타민산나트륨’만 빠진 것이다. MSG를 기본 원료로 하는 복합조미료 생산량 통계를 보면 2006 2,910만 톤에서 2008 5,377만 톤으로 급증했다.

우리나라 식당과 식품회사들은 절대 최종병기 MSG를 포기할 수 없다. 먼저 포기하면 먼저 망한다. 만약 우리나라 모든 식당에서 한날 한 시에 화학조미료가 다 사라져 버린다면 어떻게 될까? 요리사와 식당의 수준이 확실히 드러나게 될 테니 무척 재밌을 것이다. 비싼 가격을 받는 유명 파스타 집에도 화학조미료를 쓰는 나라니 일반 식당들은 오죽 하겠는가.

 

TV는 화학조미료는 전혀 사용하지 않는다고 주장하는 ‘천연조미료 식당’들을 좋아한다. 방송사 맛집 소개 프로그램의 스테디셀러 아이템이다. <트루맛쇼> 제작 당시 그 중 몇몇 음식점의 시료를 수거해 연구소에 테스트를 맡겨 보니 모두 다 꽤 많은 MSG가 검출되었다.

 

요즘은 정말 훌륭한 식당에서도 화학조미료를 쓴다. 수십 년째 종로구 팔판동에 있는 정육점 한 곳에서 최고 수준의 암소를 납품 받아온 우래옥과 하동관도 MSG를 사용한다. 주방에 들어가 식자재를 꼼꼼히 살펴본 황교익 선생님에 따르면 우래옥 평양냉면에 메겨진 11,000원이란 가격은 전혀 비싼 게 아니라고 한다. 역사와 전통을 자랑하는 최고의 식당에서 최상급 식재료로 맛을 낸 그 훌륭한 냉면 육수에도 최종병기 미원이 투하되는 게 우리나라 요식업의 현실이다. 우래옥에서는 손님들의 입맛이 간절히 원하니 어쩔 수 없다고 하고, 하동관에서는 젊은 사람들의 입맛에 맞춰 MSG를 쓰고부터 장사가 더 잘됐다고 하지만, 우리는 피부미인 김태희의 쌩얼도 보고 싶다.

 

내가 먹는 게 내 몸을 구성한다. 만약 당신이 좋은 식자재와 아주 적은 양의 화학조미료를 쓰면서도 합리적인 가격을 받는 양심적인 식당을 알고 있다면 주인 분에게 정말 감사해야 한다. 나만 알고 있는 좋은 밥집은 소중한 공간이고 은밀한 즐거움이다. TV따위는 거들떠보지도 않고 재료 본연의 맛에 집중하는 식당이 진짜 맛집이다. 그 식당이 문 닫지 않도록 자주 가서 드시라. 좋은 소비가 좋은 사람들을 격려한다. (끝)

 

 

 

사실 우리나라 사람들의 MSG에 대한 태도는 사뭇 이중적입니다. 먹는 음식에 MSG가 들어가 있다고 하면 눈을 크게 뜨고, 집에서 먹는 음식에 어머니나 아내가 MSG를 썼다고 하면 한숨을 쉬거나 잔소리를 합니다.

하지만 유명한 홍대앞 조폭떡볶이 집 조리 광경은 수만명이 봤을텐데, 그때문에 그 떡볶이의 매상이 떨어졌다는 얘기는 들어 본 적이 없습니다. 가게를 차려 들어가기 전, 트럭 장사를 할 때 이 집의 떡 리필 장면은 그 자체가 볼거리였습니다. 커다란 솥에 떡 한보따리를 넣고 나서 커다란 바가지로 설탕 한 바가지, 미원 한 바가지를 넣는게 순서였습니다. 네. 떡볶이가 괜히 맛있는게 아니었죠.

마찬가지로, 조금만 맛에 민감한 사람이라면, 그리고 자신이 MSG를 써서 음식을 만들어 본 사람이라면 밖에서 먹는 식당의 음식 맛에 MSG가 들어갔는지 안 들어갔는지 정도는 그리 어렵지 않게 알 수 있습니다. 고급 식당과 저급 식당의 음식 맛 차이가 별로 나지 않는 것이 바로 이 MSG의 마력이죠. 단지 고급 식당은 재료 7에 MSG 3으로 소기의 맛을 낸다면 하급 식당은 재료 3에 MSG 7로 비슷한 맛을 낸다는 차이가 있을 겁니다.

한국 음식에는 MSG가 많이 들어가지만 외국식 요리에는 안 들어갈거라고 순진하게 생각하시는 분들도 있습니다. 천만의 말씀입니다. 유명한 양식 레스토랑에서도 베이스가 되는 닭 육수(치킨스톡)는 통조림 제품을 쓰는 경우가 많습니다. 여기에는 MSG가 듬뿍 들어 있죠.

 

 

태국이나 베트남에 가면 왜 이렇게 음식이 입에 짝짝 붙는지 모르겠다는 분들, 다 이유가 있습니다. 두 나라는 세계적으로 MSG의 생산/소비가 선두권에 있는 나라들입니다. 한국에서만 조미료 쓰는 게 아닙니다.

물론 MSG라는 물질은 자연계에 존재하지 않는게 아니란 사실을 짚고 넘어갈 필요가 있습니다. 다시마, 새우, 꽃게 등 "집어넣기만 해도 국물 맛이 확 살아나는" 식재료들은 모두 MSG의 전물질이라고 할 수 있는 글루타민산을 다량 함유하고 있습니다. 흔히 이들 '천연 재료'를 가공해서 만든 '천연 조미료'라는 것들 역시 성분은 화학 조미료와 마찬가지라는 얘깁니다.

결국 성분 자체가 문제가 아니라, 사용하는 양이 문제라는 결론에 도달하게 됩니다. 식품영양학자들은 'MSG가 해롭냐, 아니냐는 논쟁은 소금이 해롭냐 아니냐는 것과 마찬가지'라고 말하기도 합니다. 소금을 넣지 않고 맛을 낸다는 건 불가능하겠지만, 그 소금도 많이 먹으면 고혈압이나 기타 질환을 유발할 수 있다는 비유죠.

그래서 윗글에서도 '조금 쓰는 정도'를 문제삼지는 말자는 얘기가 나옵니다. 적당히 넣어서 우리의 입맛이 좀 더 풍요로워질 수 있다면, 굳이 그걸 배척할 이유는 없을 거라는 생각입니다. 다만 들이 붓듯 사용하는 식당들은 좀 자제할 필요가 있고, 소비자가 일단 현명해져야 그런 식당과 그렇지 않은 식당을 구별할 수 있습니다.

달콤한 떡볶이를 1인분 2천원에 먹으려면 MSG 없이는 불가능합니다. 이건 많은 사람들이 알고 있습니다. 마찬가지로, 5천원짜리 김치찌개를 먹으면서 주인이 MSG를 쓴다고 욕하면 그 또한 도둑놈 심뽀입니다. 그리고 혹시 MSG 거의 안 쓰고 좋은 재료로 맛을 내는 곰탕이 한 그릇에 2만원이라면(실제로 있습니다.^^), 그걸 도둑이라고 욕해선 안될 겁니다.

 

마지막으로 공지, '미각스캔들'은 매주 일요일 밤 11시에 방송됩니다.^^

 

 

이 사진이 안 들어가면 실망하실 분들이 꽤 많을 듯 하여... 이제 만족하시죠? ㅋ

 

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댓글
  • 프로필사진 찬별 그렇죠.. 현대인의 정신건강에 MSG는 필수입니다.. 2012.04.19 13:04
  • 프로필사진 송원섭 필요한 건 분명하죠^^ 2012.04.21 10:28 신고
  • 프로필사진 kerygma 미각 스캔들을 iptv 다시보기에서 볼 수 있게 해주세요~ 2012.04.19 13:10
  • 프로필사진 송원섭 본방사수! 2012.04.21 10:28 신고
  • 프로필사진 이지연 집에서 만드는 떡볶이에서 파는 떡볶이 같은 맛이 안나는 이유를 새삼 깨달았습니다. 그래도 울 집 떡볶이 맛있다고 장사하라는데, 망할까요? ^^;;; 2012.04.19 16:14
  • 프로필사진 송원섭 설탕과 미원을 두배로 넣으세요.^^ 2012.04.21 10:28 신고
  • 프로필사진 철계란 미각 스캔들...
    종편에서는 "먹거리X파일"과 함께 제가 즐겨보고 있는
    프로그램입니다.
    MSG에 대한 소고... 공감하며 잘 읽었습니다.
    2012.04.19 17:03
  • 프로필사진 송원섭 감사합니다, 2012.04.21 10:28 신고
  • 프로필사진 떡볶이 떡볶이 만들때 2인분당 대파 하나 썰어넣으면 맛이 확 살아납니다. 고추장,설탕,대파면 충분하죠^^ 대파의 향~ 끝내줍니다. 2012.04.19 21:24
  • 프로필사진 복동 곰탕은 우리엄마가게 7천원인디 국산한우에 뼈랑 물 고기만 넣는다 조미료안넣고 이만원은
    좀 오바지싶네요
    2012.04.19 22:05
  • 프로필사진 근데 비싼 땅에 고급의 인테리어나 환경에서 영업한다면 원가구조가 조금 다르긴 하겠죠

    근데 님 모친 가게는 가보고 싶네요 ^^
    2012.04.20 15:57
  • 프로필사진 송원섭 가게를 소개해 주시면 언제 함 가 보겠습니다. 2012.04.21 10:29 신고
  • 프로필사진 still 러브 세리 김재환 감독님의 글도 잘 읽고, 송기자님의 생각도 잘 읽었슴니다.

    어떻게 보면 참 안타까운현실이라고 하겠지만, 수요가 있으니 공급이 있듯이, 싸고 맛있는걸 찾는 소비자들이 많고, 올라가는 재료/인건비/경쟁에 살아남으려면 어쩔수없이 약간의 양심을 팔아서라도 누이좋고 매부좋은 음식점들이 생겨나는걸 제가 뭘 안다고 모라고 하겠슴니까.

    하지만, 결정적인 선택은 소비자에게 있다는거. 자기몸이 소중하다면, 아무리 시간없고 힘들더라도, 더 신경써서 가려먹고, 적게먹고, 집에서 해 먹는게 중요하다는걸 이런 프로나 글을 통해서라도 한명이라도 더 깨달았스면 좋겠네요.

    아니면, 뭐... 비만, 성인병, 병에 병은 다 달고 살면서, 죽을때까지 약들 달고 살던지....

    아, 그리고 싼 미국음식의 경우는 좀 떨어지는 재료를 튀기거나, 짜고 달게 양념 (분명 MSG종류나 아님 싼 high fluctose시럽)해서 콜라같은 음료수로 건강을 해치고 있으니, 동서양을 막론하고 싸고 입에 짝짝붙는 맛있는걸 찾는사람들에겐 뭐 나중에 성인병걸려서 약 먹는수밖에 없는거 같슴니다.

    그냥 안타까운 현실이죠.
    2012.04.19 23:23
  • 프로필사진 송원섭 뭐 그 정도는 알겠는데 '환장하게 매운 맛' 같은 집을 찾아가서 먹는 사람들은 정말 이해 못하겠습니다.^^ 2012.04.21 10:30 신고
  • 프로필사진 다은 정말 도움이 되는 좋은 글이네요.
    최근 과자나 라면등의 성분표시가 너무 맘에 걸렸는데...
    역시 직접 해먹는게 제일 건강하겠죠?
    채소라고 해도 또 수경재배하는 것들은 건강에 안좋다고 하고... 비료도 그렇고...
    직접 길러서 직접 해먹는게 최고겠지만. 참 건강한 음식 먹기는 힘드네요.
    잘읽었습니다.
    2012.04.20 01:40
  • 프로필사진 송원섭 ^^ 2012.04.21 10:30 신고
  • 프로필사진 다은 정말 도움이 되는 좋은 글이네요.
    최근 과자나 라면등의 성분표시가 너무 맘에 걸렸는데...
    역시 직접 해먹는게 제일 건강하겠죠?
    채소라고 해도 또 수경재배하는 것들은 건강에 안좋다고 하고... 비료도 그렇고...
    직접 길러서 직접 해먹는게 최고겠지만. 참 건강한 음식 먹기는 힘드네요.
    잘읽었습니다.
    2012.04.20 01:46
  • 프로필사진 halen70 예 만족 합니다.. 저를 염두에 두고 하신것 같아 기분이 더 좋습니다 MSG.. 모노소디움 글루코사민 으로 알고있었는데요.. 글루타메이트 였네요.. 2012.04.20 02:19
  • 프로필사진 종편은 관심 없는디.. 2012.04.20 03:23
  • 프로필사진 송원섭 이 댓글이 바로 관심이군요.^ 2012.04.21 10:30 신고
  • 프로필사진 예전에 MSG 잔뜩 넣은 치킨먹고 죽는 줄 알았습니다
    양치를 여러번해도 입안 쩍쩍 달라 붙더군요
    입안에서 MSG느낌을 없애는데 1주일 걸림
    우리 엄마가 말하길 음식점에서 MSG 첨가안하면 손님들이 맛없어서 안먹는다고 합니다
    2012.04.20 09:56
  • 프로필사진 송원섭 설마 죽기야. ㅋ 2012.04.21 10:31 신고
  • 프로필사진 Earth auger 예전에 MSG 잔뜩 넣은 치킨먹고 죽는 줄 알았습니다 2012.04.20 12:34
  • 프로필사진 아공 이태리 음식에 토마토를 많이 쓰는데, 토마토도 MSG가 있어서 맛을 풍부하게 해주기 때문입니다.

    동양이나 서양이나 고기를 오랫동안 끓여서 음식의 베이스로 쓰는 경우가 많은데, 이것도 MSG가 극대화 되기 때문입니다.

    MSG자체는 죄가 없어요. 하지만, 너무 많이 넣거나 하면 일부 사람은 메스꺼움이나 두통을 느낄수도 있습니다. 그런 경우는 극히 일부이고 대부분은 플라시보인듯.

    MSG의 가장 큰 죄는 '먹을만한 음식을 값싸게'만드는 법을 인류에게 알려준 것일듯. 나무껍질이라도 고추장과 MSG넣고 끓이면 맛있는 음식이 될수 있으니까요.
    2012.04.24 01:19
  • 프로필사진 후다닥 아 저의 댓글에 이리 화답을.. ^^;;;;
    감개 무량합니다.
    이번 금욜 10주년 기념여행 가느라 일이 많아서 못왔더니
    새로운 글이 많아서 햄볶습니다....
    2012.04.24 19:09
  • 프로필사진 최낙언 저가 이번에 식품의 불량지식에 관한 책을 출판하게 되었습니다. 불량지식이 내몸을 망친다 입니다. 주소를 알려주시면 보내드리겠습니다. dbclean@hanmail.net 입니다. 선생님의 고견을 부탁드립니다 2012.04.25 05:10
  • 프로필사진 어느새 MSG에 대한 집단적인 반감은 사회적인, 정서적인 경향, 그런 습성과도 연관이 크다고 봅니다. 한국 사람들 많이 합리적이 되었다고 하지만, 여전히 정에 약하고, 논리적인 판단과 토론보다는 감정적인 동정 유발이 사람을 움직이는데 유용하게 작용합니다.

    "몸에 좋지 않다", "천연이 아닌 인공화합물이라 유해하다", "웰빙이 아닌 싼 첨가물이다" 이런 마케팅, 이러한 식품제조사들의 다분히 감정적인 호소가 꽤 오랫동안 유효하게 작용하여, 소비자들의 뇌리에 박혀 버린 것이죠.

    제 아무리 식품/영양 관련의 권위있는 기관에서 무해하다는 결론을 내고, 다양한 연구기관에서 무해성을 입증하는 다양한 연구결과를 낸다하더라도, 사람들은 이웃집 영희엄마의 "조미료는 애들 몸에 안좋은데" 한마디에 아주 쉽게 흔들립니다. 이미 그렇게 길들여져 버린거죠.

    싼 음식점에서 밥먹고, "조미료 때문에 소화안된다" 이런 말 하는 사람들도 많습니다. 하지만, 음식 주재료, 즉 음식의 대부분을 차지하는 재료들이 좋지 않을 가능성이 훨씬 더 큽니다. 그런 사람들, 가격도 비싸고, 좋은 재료를 쓰는 일식집에서 혼다시로 맛을 낸 우동 한그릇 먹고는 멀쩡한 경우가 대부분이죠. 그런 사람들, 베트남쌀국수 먹고 "역시 시원하다, 개운하다, 산뜻하다" 그러기도 하죠. 참고로 혼다시는 MSG가 주원료인 일본식 조미료입니다. 그리고, 베트남 쌀국수는 MSG 들이붓는 음식입니다. 다만 '미원'을 안쓰는거구요, MSG기반의 쌀국수 조미료를 쓰는겁니다. (국내 쌀국수체인마다 얼마나 다른지는 모르겠군요)

    MSG 안쓴답시고, 치킨스탁, 팬더굴소스, 혼다시 이런 거 쓰는 우스운 사람들도 꽤 보이구요. 다 MSG로 맛을 내는 조미료들입니다.
    2012.07.25 00:31
  • 프로필사진 어느새 사람들은 MSG가 맛에 어떻게 작용하는지도 정확하게 모릅니다. 그러니, MSG 잔뜩 들어간 음식을 먹고도 "개운하다"고 하기도 하고, "조미료 많아서 못 먹겠다"고 하기도 합니다. (극히 일부만 민감하게 느끼는 듯 하더군요)

    미원들어간 김치찌개는 "조미료때문에 싫다"고 하면서, 혼다시 들어간 우동국물은 "아 개운하다, 시원하다." 이러는게 사람들입니다.

    또한, 유해한지 무해한지에 대한 지식을 갖고 있지도 않은데, 누군가 사실을 알려줘도 알려고 하려하지 않고, 소문으로 들리는 것만 따라갑니다. "몸에 안좋데" 이런 소문만 철썩같이 믿죠. 음식을 사먹고 속이 좀 불편하면 무턱대고 MSG 탓하는 사람도 있구요. (차라리, 과식을 하지말지ㅎㅎ)

    제가 음식장사하는 사람도 아니고, IT 업체에서 일하는 사람인데, 말이 참 많아졌네요. ㅎㅎㅎ MSG에 대한 매우 독특한 집단적인 반응만 봐도, 한국의 주요한 사회적인 특성, 경향을 발견할 수 있군요.
    2012.07.25 00:45
  • 프로필사진 송원섭 같은 의견입니다. 이미 MSG 사용을 논하는게 무의미할 정도로 그런 맛에 무감각해 진 사람들이 괜히 민감한 척 하는 경우도 많죠.^^ 2012.07.25 13:57 신고
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