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기자가 되길 잘했다고 생각한 때가 몇 번 있었습니다. 아마도 그 중 첫번째 경우가 바로 1996년, 마이클 잭슨의 공연을 보기 위해 모스크바에 다녀오라는 얘기를 들었을 때일 겁니다.

다 아시다시피 이해 10월 11일과 13일, 서울 잠실 올림픽 주경기장에서 마이클 잭슨의 처음이자 마지막 단독 공연이 열렸습니다. 잠실에서의 동시 2회 공연은 한국 공연 역사상 전례를 찾아볼 수 없는 규모입니다. 메탈리카나 케니G도 잠실 올림픽공원 체조경기장에서는 2회 공연을 매진시킨 적이 있지만, 그래봐야 잠실 주경기장의 1회 공연에도 못 미치는 3만 정도의 관객에 불과합니다. 하지만 당시 잭슨의 공연은 5만석짜리 2회였죠.

이 초대형 공연을 유치한 태원예능(태원 엔터테인먼트의 전신)은 공연 홍보를 위해 한국 공연보다 약 4주 먼저 열린 모스크바 공연에 주요 언론을 초대하기로 결정합니다. '대체 마이클 잭슨의 공연이라는 것이 얼마나 대단한 것인지'를 알아야 기사를 써도 쓸 것이 아니냐는 얘기였죠. 요즘의 우스꽝스러운 환경에서는 불가능한 일일지도 모르겠습니다.

어쨌든 재수 좋게 제가 거기에 끼게 됐습니다.

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마이클 잭슨의 공연은 새 앨범을 낼 때마다 연출이 변경됩니다. '배드'를 냈을 때에는 '배드 투어', 'Dangerous' 앨범을 냈을 때에는 '데인저러스 투어'가 되는 거죠. 그리고 1996년부터 97년에 걸쳐 전 세계에서 펼쳐진 투어는 바로 '히스토리 투어'였습니다.

히스토리 투어의 예비 공연은 1996년 7월16일 브루나이에서 열렸습니다. 브루나이는 세계에서 유일하게 마이클 잭슨의 공연을 무료로 진행하는 나라로도 알려져 있습니다. 워낙 부자인데다 잭슨과의 친분도 두터운 왕가가 전적으로 모든 것을 책임지기 때문입니다. 아무튼 그의 투어에서 브루나이가 빠지는 적은 없었습니다.

본격적인 투어는 그해 9월7일, 체코 프라하의 레트나 공원(Letna Park)에서 12만7000명의 관객을 앞에 두고 시작됐습니다. 이어 부다페스트, 부쿠레슈티, 모스크바, 바르샤바, 사라고사, 암스테르담(3회), 튀니지, 그리고 서울 공연으로 순서가 매겨져 있었습니다. 해외에서는 간혹 히스토리 투어 영상물을 볼 수 있지만 현재 국내에서 합법적으로 구입할 수 있는 유일한 마이클 잭슨의 공연 영상물은 1992년 부쿠레슈티에서 열린 데인저러스 투어의 dvd입니다. 유독 이 공연만이 국내에 출시될 수 있었던 이유는 저도 잘 모르겠습니다.^

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아무튼 태원예능 측에서는 10여명의 기자들과 관계자들을 이끌고 9월17일 모스크바 공연을 참관하러 떠났습니다. 이때 동행했던 사람들 중 대표적인 사람이 정태원 현 태원 엔터테인먼트 대표(한국 영화 '가문의 영광' 시리즈를 제작하고 '반지의 제왕' 시리즈를 수입한 바로 그 분입니다)와 최규선 현 유아이에너지 회장입니다. 네. 최규선 게이트라는 이름을 만드신 바로 그 분이죠. 한때 '마이클 잭슨과 친하다는 것도 거짓말이다'라는 소문이 돌았지만, 이건 1996년 당시 잭슨의 내한 과정을 지켜 본 사람이라면 얼토당토 않은 얘기라는 걸 금세 알 수 있습니다. 그를 통하지 않고 잭슨 측과 의사소통을 하는 방법이 없었기 때문이죠.

여권을 보니 9월15일 출국해 19일 귀국한 것으로 되어 있군요. 모스크바가 페레스트로이카의 길을 걸은 것은 이미 꽤 전의 일이었지만 이때까지도 오랜 사회주의의 폐해는 만연해 있었습니다. 공항 통과가 가장 좋은 예입니다. 입국하는데 3시간 가까이 걸렸습니다. 성질 급한 일행들 사이에선 "입국 심사원이 여권을 펴 놓고 자는 것 같다"고 얘기가 돌 정도였으니까요. "항의할수록 더 오래 걸린다"는 조언도 있었습니다. (나중 출국때는 4시간 전에 공항에 나와야 했습니다.)

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당시 여장을 푼 호텔 이름은 기억나지 않습니다만, 멀쩡한 외관과는 달리 속은 엄청나게 낙후돼 있었습니다. 방 구석에 먼지가 남아 있었고 방에서 국제전화를 하려면 24시간 전에 신청하고 30불 가량을 선불로 내야 했습니다. 국제전화가 가능한 공중전화가 로비에 1대 있었는데 그것도 밤 9시 이후에는 사용할 수 없었습니다. (잭슨이 묵은 켐핀스키 호텔은 기억나는데 이 호텔이 기억 안 나는 것도 직업병인가봅니다.)

낮에는 늘 전화기 앞에 사람들이 줄을 서 있었죠. 이 밖에는 문서 한장 보내는데 약 10분 정도 소요되는 낡은 팩시밀리가 있었을 뿐입니다. 요즘도 유럽 지역으로 가면 인터넷이 느리다고 한국 사람들은 짜증을 내게 돼 있지만 이 시절만 해도 인터넷이란 감히 상상할 수 없는 기술이었습니다. 현지 사정을 본 기자들은 '기사 송고 불가' 판단을 내렸고, '체류 기간 중에는 취재나 잘 하자'고 합의했습니다. 네. 그냥 마음 편히 공연을 보는데 전념하자고 한 거죠.^

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잭슨의 공연이 열린 디나모 스타디움은 인산인해를 이루고 있었습니다. 모스크바에 도착하면서부터 기자들은 다들 잭슨과의 인터뷰를 원했지만 그것만은 이뤄질 수 없는 꿈이었습니다. 히스토리 투어 내내 잭슨은 단 한번의 인터뷰도 하지 않았습니다. 대신 '잭슨과 사진을 찍을 수 있는 기회'가 제공됐습니다. 호. 마이클 잭슨을 실물로 본다고?

일행은 디나모 스타디움의 한 방으로 안내됐습니다. 대기실에서 기다리고 있으면 스태프가 와서 3-4명씩의 일행을 데리고 다른 방으로 갔습니다. 그 방 역시 대기실이었고, 러시아에서 뭔가 한 가닥씩 하는 듯한 사람들(그냥 느낌입니다)이 우리 일행과 마찬가지로 줄을 서서 잭슨과의 접견(?) 기회를 기다리고 있었습니다.

물론 사진 촬영이라고는 하지만 개인이 가져간 카메라로는 촬영이 허용되지 않았고, 잭슨 측이 촬영을 한 뒤 개개인에게 사진을 발송해 주겠다는 설명이었습니다. 당시까지 국내에선 상상할 수 없었던 철저한 관리였습니다.

오랜 기다림 끝에 차례가 들어와 세 명이 잭슨 앞으로 갔습니다. 근접거리에서 잭슨을 본 느낌은 - 잭슨이 아니라 잭슨의 밀랍인형을 보는 것 같았습니다. 생각보다 키가 작았고, 짙은 화장을 한 그의 모습은 사람이라기보다는 그냥 조각한 인형 같다는 느낌이었습니다. 낭비할 시간은 없었습니다. 그가 묻더군요.

"Where are you from, Guys?"
"...Korea."
"Hi, Koreans, I love you."

네. 수만번 들었던 바로 그의 '알라뷰'였습니다. 그리고는 찰칵. 바로 다음 조가 기다리고 있었습니다. 이것이 그와의 유일한 대면이었죠. "사진을 찍을 때에도 어떤 질문도 해서는 안 된다"는 엄격한 사전 지침이 있었습니다. 마음을 단단히 먹었다면 한개 정도는 질문을 할 수도 있었겠지만, 스태프는 그럴 틈을 주지 않더군요.

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아무튼 당시 찍은 이 사진은 - 아마도 언제까지 기자 생활을 하게 될 지 모르지만 - 가장 값진 기념품이 되지 않을까 생각합니다. 기자 중에는 취재원과 절대 사진을 찍지 않는 불문율을 가진 사람도 있다고 합니다만, 과연 마이클 잭슨과 사진을 찍을 기회가 왔을 때 그걸 거부할 사람이 있을지는 모르겠습니다. (제 얼굴을 아시는 분들은 '?' 하실지도 모르지만 상당히 보정을 많이 한 것을 알 수 있습니다. 잭슨의 얼굴을 보정하면서 제 얼굴에도 손을 좀 댄 듯 합니다.^^)


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그리고 10년 이상 기다려온 공연을 직접 눈으로 보게 됐습니다. 모스크바 공연의 한가지 특징이라면 'Stranger in Moscow'에 대한 호응이 남달리 뜨거웠다는 것(뭐 당연한 얘기죠), 그리고 'Smooth Criminal' 때 커튼 장비가 고장났었다는 것입니다.

무대 전체를 흰 커튼으로 가린 뒤 시작해 잭슨의 모습을 실루엣으로 보여주다가 윗부분의 흡입구로 커튼을 휙 빨아들인 뒤, 잭슨과 댄서들이 춤추는 모습을 보여주는 장면이었습니다. 하지만 커튼은 올라가지 않았고, 잭슨과 댄서들은 허리 아래 부분만이 올라가다 만 커튼 아래로 드러났습니다. 대놓고 티는 내지 않았지만 스태프들은 당황하는 기색이 역력했습니다. 일부는 무대 위로 올라와 커튼을 잡아당겨 보기도 했고, 결국 수동 장비를 이용해 커튼을 감아 올렸습니다.

공연을 보고 난 뒤 커튼이 올라가지 않은 게 연출이냐, 사고냐를 놓고 본 사람들 사이에서 이견이 오갔습니다. 의외로 '의도적인 연출'이라는 주장이 득세하더군요. 아무리 봐도 아니었는데 말입니다. 결국 서울 공연 때 진실이 가려졌습니다. 연출은 무슨 연출. 커튼이 한방에 휙 빨려 들어가버리더군요. (네. 역시 교훈은 '다수결이 진리는 아니다' 였습니다.)

바로 그 커튼 신입니다. 역시 한방에 휙 올라갑니다.


아무튼 일행의 대다수는 공연을 보고 나서도 감정을 추스리지 못했습니다. 그만큼 그의 무대가 압도적이었기 때문입니다. 각종 영상을 통해 잭슨의 공연장에서 실신해 실려나가는 관객들의 모습을 볼 수 있었지만 현장에 가 보니 충분히 이해가 갈만한 열기가 느껴졌습니다. 올 스탠딩으로 관람에 나선 5만 관객들은 잭슨이 몸짓 하나를 보일 때마다 파도처럼 출렁였습니다. 9월의 모스크바는 이미 꽤 쌀쌀했지만 관중석의 열기에 날씨 따위는 아무 상관 없었습니다. 안전 문제로 제지당했지만 그 관중들 속에 뛰어들어 그 일부가 되고 싶다는 마음이 절로 솟구치는 장관이더군요. 아마도 이런 스타디움 공연을 태어나 처음 봤을 때라 더욱 그랬던 모양입니다.

하지만 딱 한분. 그닥 문화적인 소양이 별로 없어 보이는 단 한 명의 기자만은 이 공연에 별 만족이 없어 보였습니다. 주최측의 한 사람이 그에게 물었습니다. "별 감흥이 없으셨나요?" "네. 뭐 생각보다는 별로..." 도대체 그는 뭘 '생각'하고 있었을까 하는 생각이 머리를 스쳤습니다.

보드카 잔을 기울이며 모스크바에서의 마지막 밤을 지새는 동안, 머리 속에서는 여전히 펑크 비트가 떠다녔습니다. 고국에 계신 동포 여러분에게 어떻게 이 환상적인 공연의 모습을 전할까 하는 생각에 가슴이 두근거리더군요.^^ (뻥이 아닙니다.) 아무튼 쓰다 보니 너무 길어져서 서울에 온 마이클 잭슨을 따라다니던 얘기는 다음 번으로 넘기겠습니다.




이런 글을 쓰면서 천천히 그의 죽음이 다시 현실로 느껴집니다. 제 또래의 사람들에게 그의 이름이 어떤 의미인지는 새삼 강조할 필요가 없겠죠.

다시 볼 수 없는 그의 모습입니다. 바로 96년 서울 공연때의 모습이라는군요.


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  • 프로필사진 zz 마이클잭슨을 실제로 가까이서 보고 사진까지 찍었다는건 로또복권에 당첨되는것보다 더 큰 행운이 아닌가 하는 생각이 드네요....기자님 너무너무 행복하고 귀한 추억을 가지셨군요...정말 많이 부럽고 저 사진속 마이클잭슨을 보니 또다시 눈물이 나오려고만 합니다...다행이도 마이클의 내한공연을 다 본것에 대해 저또한 정말 운이 좋았던 사람이라고 생각하고 있습니다.귀한사진 따뜻한글 올려주셔서 진심으로 감사드리고 싶습니다!! 2009.07.08 11:41
  • 프로필사진 이경아 학창시절 소풍을 가면 마이클잭슨의 빌리진에 맞춰 춤을 추는 장기자랑을 하는 것이 그 당시의 너무나 흔한 풍경이였습니다.
    언제나 그의 음악이 옆에 있었고 TV를 틀면 가끔씩 소식을 들을 수 있었던 음악인이였고 스타이기에 그를 자세히 안적은 없는데 이번일을 계기로 그의 음악이 얼마나 시대를 앞섰는지 그의 춤이 얼마나 천재적이며 노래 또한 너무나 잘한다는 한마디로 창조적인 엔터테이너 였다는 사실에 감동 받았고 사람들을 배려하고 따뜻한 마음씨를 가진 사람이라는 생각에 그의 죽음에 마음이 쓰리고 무엇인지 모를 것으로 요동침을 느낍니다.
    부디 저 세상 가서는 더 행복하시길 바랍니다.
    2009.07.08 17:30
  • 프로필사진 .. 저 사진속의 마이클잭슨을 보니 또 눈물이 핑 돕니다.. 어찌도 아이같고 순수하고 따뜻하게 웃는지.. 기자님은 세계 최고의 선물을 간직하고 계시는 셈이네요.. 정말 부럽습니다.. 날이 갈수록 더 슬프고 안타깝습니다. 꼭 행복하셨으면 좋겠습니다 마이클잭슨... 2009.07.10 21:45
  • 프로필사진 17茶 MJ의 공연이 얼마나 압도적인가 하는 송원섭님의 문장에 제 경험을 한 마디 덧붙인다면,
    96년 내한공연 때 R석에서 (아마 연예인들 좌석 다음으로 좋은 자리였던 걸로 기억) 봤는데
    집에 오니까 얼마나 흥분하면서 봤는지
    손바닥의 핏줄이 터져있고 끼고 있던 반지가 찌그러져 있었더군요. -_-;;
    그 정도였습니다.
    내한공연 소식이 들려올때 이때 못 보면 평생 못 보겠다는 절박한 마음이 들어 고3때 혼자 갔다왔었지요.
    정말 죽기 전에 꼭 봐야할...그리고 지금도 정말 보기를 잘했다고 생각하는 그런 공연이었습니다. ^^
    2009.07.12 17:41
  • 프로필사진 송원섭 보셨으니 행운이죠.^^ 2009.07.12 20:00
  • 프로필사진 ㅈㅈ 좋은 게시물 감사히..잘보고..갑니다..

    미소만큼이나 웃음소리도 만년소년같앗던,,MJ

    당신을 영원히 기억할거예요..


    우리시대의 히어로 MJ .....
    2009.07.14 23:44
  • 프로필사진 건필이 아,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 정말 부럽네요.
    마이클하고 사진까지!!!
    (급, 기자가 되고 싶다는 ㅎㅎ)

    그가 죽은 후에야
    그가 어떤 사람인지 알아가고 있는 요즘
    마이클 잭슨과의 일화들
    그와 함께했던 사람들 시간들이
    너무 너무 부럽습니다.
    2009.07.24 11:27
  • 프로필사진 리아 스핑크스!!!
    당신은정말최고의연예져널리스트!!!

    언론의특권은바로이런글을쓰라고있는것이죠?

    언론이대중을컨트롤하고세뇌하는세상에서
    너무나솔직하고순수하고생생하게전달해준당신을존경합니다.
    너무너무감사합니다.
    2009.08.27 18:11
  • 프로필사진 와.... 너무 부럽습니다...예전에도 이글을 접한적이 있었는데..참 부럽다고 생각했었죠.. 저렇게 해맑게 웃는 마이클...이젠 사진속으로밖에 볼 수 없겠죠..ㅎㅎ 하지만 우리들 맘속에 영원히 기억될 그겠죠.. 2009.09.27 19:07
  • 프로필사진 김성종 인터넷 뒤적거리다 몇번송원섭기자님봰적이입습니다.. 2009.10.22 18:13
  • 프로필사진 비밀댓글입니다 2009.10.22 18:16
  • 프로필사진 강유리 마잭님은 얼마나 열심히 살아오셨는데요.옛날한국에는 프로노잡지같은것 다 미국에서 들어온것데 미국이 이제와서 께끗한척하기는 (마이클님한테는) 말할자격이 없다,,옛속담에 직업은 기천이없다는말이있어요,열심히 일해서 알뜰하게 살자는뜻이아니겠어요.그게바로 마이클님을두고하신말,,마이클님은 미국을 빛낸인물 상을받으셔야 하는데 ..남잘되니까 배가아파서 (그런것 못된인간들이라구) 2009.10.22 21:01
  • 프로필사진 강유리 송원섭님 안녕하세요,첨봰겠습니다,저도 열렬한마잭님팬입니다 근데~ 제~주위에도 팬들이 어마어마하게 많슴 마잭님이 영원히잠들고 나서 아는동생들이 자살했답니다 그것을 못이겨서,,지금 안타까운이 범범이 일어나고 있답니다 일어나면 안된일이 벌어지고 있다는게 슬픈일입니다.이세상에 두번다시 마이클님처럼 탄생하지않을것이면 휼륭한분을파리목숨처럼 생각한사람들은 얼마나 천벌을 받아야할까요,!!! 지금언론에서 전해지지않아서 그렇지요 엄청나게 일어벌어지고 있습니다..두번다시~이런일이 벌어지지않았으면 좋겠습니다..송님죄송 ,할말이 많아서 나중에 조금씩 ...건강한하루를 잘보내시길.. 2009.10.23 15:46
  • 프로필사진 김성종 안녕하세요 맑은가을하늘에 단풍잎이 물들고 맘이 뒤숭숭하네요..님깨서도 그렇죠 가을은 남자의계절이라하던데 그게 정말인가요?전 잘못느끼겐는데... 2009.10.23 17:35
  • 프로필사진 김성종 건강한 하루를 잘보내시길.. 2009.10.23 17:37
  • 프로필사진 김성종 송원섭님 안녕하세요,건강히 잘겟셨죠, 요즘날씨가 번덕스러워서 감기조심하시고 제댓글보시지도않고 그렇게 바쁘신가바요,어느사이트가보니 마이클님대해서 그위대한업적을 기사를 썼더라구요,락과 록 합쳐서 그위대한 음악을 싹 바뀌나더라고기사 좋은말 칭찬을 많이 기사를 사이트에 올려셔요,송원섭님은 마잭님팬인데 활동을 안하세요,이번 28일 디스이츠 영화개봉박두 심장이떨리고 가슴이팡팡,,,마이클님이 살아오신것만같은 그런느낌....영화관람하려가야지요,지금외국에서는 디스이츠영화가 매매유 1위라던데 기분은 좋아요, 2009.10.27 19:21
  • 프로필사진 shyjune 헉... 기자님 너무 부럽네요......ㅜㅜ 2009.12.08 21:26
  • 프로필사진 huayiting ====▶ 라이브스코어 http://score2.goos.net ◀======

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  • 프로필사진 착한공기 마이클 12주기입니다. 요새 부쩍 그립고 또 그립습니다. 가까이서 마이클을 보고 같이 사진 찍은 송기자 님이 부럽고 느낌 전해주셔서 감사합니다. 2021.06.22 21:41
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